Neymar

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Neymar da Silva Santos Júnior, dit Neymar Jr. et plus couramment appelé Neymar, né le à Mogi das Cruzes (Brésil), est un footballeur international brésilien qui évolue au poste d'attaquant au Paris Saint-Germain.

Il est considéré comme l'un des plus grands joueurs du football brésilien et mondial. Il est ainsi élu meilleur joueur sud-américain de l'année en 2011 et 2012. Neymar est classé dixième au classement du Ballon d'or 2011, treizième en 2012 puis cinquième en 2013 et en 2016. Il remporte par ailleurs le Bola de Ouro du meilleur joueur du championnat brésilien en 2011.

Neymar rejoint le club du Santos FC en 2003. Il évolue dans les équipes de jeunes jusqu'en 2009, date à laquelle il rejoint l'équipe fanion. Avec ce club, Neymar remporte la Coupe du Brésil, deux championnats de l'État de São Paulo, la Recopa Sudamericana et la Copa Libertadores. Il rejoint en 2013 le FC Barcelone, en Espagne, avec lequel il remporte notamment le Championnat d'Espagne et la Ligue des champions en 2015. Fort d'une bonne année 2015 avec son club aussi bien collectivement qu'individuellement, Neymar figure dans la liste des trois finalistes du Ballon d'or 2015 aux côtés de Cristiano Ronaldo et Lionel Messi, et est donc le premier joueur brésilien à figurer dans cette liste depuis 2007 et son vainqueur Kaká. Il affirme donc les espoirs placés en lui et s'impose comme l'un des meilleurs attaquants de sa génération.

En 2011, à l'âge de 19 ans, Neymar remporte le championnat d'Amérique du Sud des moins de 20 ans avec la sélection brésilienne. Lannée suivante, le Brésil remporte la médaille d'argent aux Jeux olympiques d'été de 2012 après avoir été jusqu'en finale face au Mexique. Neymar et sa sélection gagne ensuite la Coupe des confédérations 2013 en battant en finale l'Espagne, championne du monde en titre, sur le score de 3-0. Neymar est élu meilleur joueur du tournoi. Lors de la Coupe du monde 2014 au Brésil, après un excellent début de tournoi, il se blesse en quart de finale et voit ses coéquipiers subir un revers historique face à l'Allemagne en demi-finale (1-7). Il offre en 2016 son premier titre olympique à la sélection brésilienne aux Jeux olympiques de Rio en marquant sur coup franc dans le temps règlementaire, puis en transformant le tir au but vainqueur, après prolongation (1-1), en finale face à l'Allemagne. Il signe également le but le plus rapide de l'histoire des Jeux olympiques, après 14 secondes en demi-finale contre le Honduras. Lors de la Coupe du monde 2018 en Russie et celle de 2022 au Qatar, le Brésil est éliminé à deux reprises lors des quarts de finale contre la Belgique et la Croatie. Il est également le capitaine de l'équipe nationale du Brésil depuis 2014 et co-meilleur buteur de l'histoire de la Seleção avec Pelé avec 77 réalisations.

Depuis 2017, il joue pour le Paris Saint-Germain, devenant le joueur le plus cher de l'histoire du football avec un transfert évalué à 222 M, record auparavant détenu par Paul Pogba, transféré pour 105 M à Manchester United. Le 15 août 2017, il fait une apparition à Genève, en Suisse en tant que nouvel ambassadeur de Handicap International pour jongler au sommet de la Broken Chair située en face de l'Office des Nations unies.

Biographie

Naissance, jeunesse et formation

Enfance à São Paulo

La ville de Santos, où Neymar évolua durant de nombreuses années.

Neymar da Silva Santos Júnior naît le à Mogi das Cruzes, une ville située dans l'État de São Paulo à environ 45 km de São Paulo, au Brésil Il est le fils de Neymar Santos Sr. et de Nadine Santos (née da Silva). Il hérite à la naissance du prénom de son père, ancien footballeur qui deviendra son conseiller[3]. Neymar explique le rôle important que tient son père auprès de lui : « Mon père a été à mes côtés depuis que je suis tout petit. Il prend soin des choses, de mes finances et de ma famille ».

En grandissant, Neymar joue à la fois au futsal et au football de rue, deux variantes du football traditionnel qui le passionnent[4]. En 1995, Neymar déménage avec sa famille à São Vicente, où il commence à jouer pour l'AA Portuguesa Santista[5]. Ensuite, en 2003, ils déménagent à Santos, ville portuaire du Brésil, où Neymar rejoint le Santos FC[6].

Avec le succès de sa jeune carrière et des revenus supplémentaires toujours plus importants, la famille de Neymar achète leur première propriété, une maison à côté de la Vila Belmiro où le Santos FC évolue à domicile. De ce fait, leur qualité de vie familiale saméliore progressivement, à l'âge de 15 ans, Neymar gagne 10 000 réaux brésiliens par mois et à 16 ans, cela atteint 25 000 par mois. Entretemps, en 2005, alors qu'il n'a que 13 ans, Neymar est sur le point de signer un contrat au Real Madrid, mais son père décide qu'il reste à Santos[7],[8].

Formation avec les « Peixe »

À 17 ans, il signe un contrat professionnel avec ce club et rejoint leur centre de formation dans la foulée, qui a, dans le passé, accueilli de nombreux internationaux brésiliens tels que Bruno Coutinho, Clodoaldo, Elano et Alex. De plus, à l'instar de Pepe, Pelé ou encore Robinho, Neymar commence sa carrière à Santos[9]. Pendant cette période, Neymar se lie d'amitié avec Ganso, coéquipier qu'il retrouvera en sélection brésilienne.

Carrière

Débuts au Santos FC (2008-2009)

Le , Neymar fait ses débuts professionnels lors d'un match de Paulista A1 contre Oeste FC. Il entre sur le terrain à la cinquante-neuvième minute de jeu en remplaçant Mauricio Molina[10]. Une semaine plus tard, Neymar marque son premier but en compétition officielle lors de son troisième match contre Mogi Mirim[11]. Le mois d'après, plus précisément, le 11 avril, Neymar marque le but décisif contre Palmeiras en championnat lors de la demi-finale 2009[12]. En finale, cependant, Santos subit une lourde défaite 4-2 face aux Corinthians[13]. Individuellement, Neymar inscrit 14 buts en 48 matchs pour sa première saison professionnelle.

En octobre 2009, Neymar participe à la Coupe du monde des moins de 17 ans au Nigeria avec la sélection brésilienne. Il ouvre son compteur dès le premier match face au Japon (victoire du Brésil 3-2). Néanmoins les Auriverde sont éliminés dès le premier tour après seulement trois matchs.

Ascension en club, premier pas avec la Seleção (2009-2010)

En 2010, Neymar continue son ascension et confirme ses bonnes performances entrevue l'année précédente. Ainsi, le , il inscrit un but à l'occasion d'un match du Paulista A1 contre Santo André, but qui huit mois plus tard, est présélectionné par la FIFA pour le Prix Puskás 2010[14], deux jours après Santos joue le grand match contre São Paulo au stade d'Arena Barueri à l'occasion de la septième journée de la Paulista A1. Durant ce match, Neymar inscrit le premier but du match d'un penalty Paradinha, sous les yeux d'un Rogério Ceni désorienté[15],[16].

Le 15 avril 2010, à l'occasion des huitièmes de finale de la Coupe du Brésil, Neymar réalise un quintuplé face au Guarani FC[17]. Il remporte ensuite la coupe, terminant meilleur buteur avec onze buts[18]. Trois jours plus tard, lors des demi-finales aller de la Paulista A1, Santos FC affronte de nouveau São Paulo au stade Urbano-Caldeira. Neymar inscrit un doublé, le second de nouveau sur un pénalty Paradinha[19],[20]. Un mois plus tard, la FIFA interdit cette manière de tirer un pénalty[21]. Les performances de Neymar pour Santos établissent des comparaisons avec d'autres Brésiliens, dont Robinho et la légende brésilienne Pelé[22]. Au terme de cette saison, son équipe remporte le championnat 2010. Auteur de 14 buts en 19 matchs, il est élu meilleur joueur et meilleur attaquant de cet exercice[23].

La même année, Santos rejette une offre de 12 millions de livres sterling de West Ham qui évolue alors en Premier League, et plus tard une autre offre d'un club anglais Chelsea Football Club[24],[25]. Santos refuse de vendre Neymar et lui-même déclare « je suis concentré uniquement sur Santos », son agent, Wagner Ribeiro, prononce dans le même temps un discours contradictoire sur sa carrière en déclarant « Il veut devenir le meilleur joueur du monde. Les chances de lui faire cela tout en jouant au Brésil sont nulles »[26],[25]. Neymar admet cependant un an plus tard, dans une interview avec le Daily Telegraph, qu'il était heureux de l'intérêt de Chelsea tout en précisant qu'à l'époque il avait pris la bonne décision de rester dans son pays natal[27]. Le 30 novembre 2010, Santos vend une part des frais de transfert à venir de 5 % à un groupe d'investissement, Terceira Estrela Investimentos[28]. L'année précédente, sa famille avait vendu 40 % des droits sportifs de Neymar au groupe Esporte DIS qui avait été un partenaire stratégique à long terme du club de football de Santos[29]. Lors du mercato estival de 2010, le club anglais de Chelsea souhaite régler la clause libératoire de Neymar et propose 30 millions d'euros pour le jeune joueur[30]. Les dirigeants, craignant de le voir partir, lui proposent un contrat très lucratif assorti dune clause libératoire de 45 millions d'euros. Neymar accepte et prolonge jusquen décembre 2015[31]. Il déclare en parallèle, qu'il souhaite remporter la Copa Libertadores 2011[32]. Tandis que le 26 juillet 2010, Neymar endosse pour la première fois le maillot de la Seleção. En effet, le nouveau sélectionneur Mano Menezes le convoque pour un match amical contre les États-Unis (2-0), le 10 août 2010. Pour sa première sélection, Il inscrit son premier but, de la tête, sur un centre d'André Santos[33].

Par la suite, Neymar retrouve son club et le 15 septembre 2010, il est vexé de se voir interdire par son entraîneur de tirer un pénalty contre l'Atlético de Goianiense en championnat brésilien[34]. Neymar l'insulte à la suite de cette décision. Il joue alors les dix dernières minutes du match en se comportant de manière individualiste. Les deux hommes se brouillent et Neymar est exclu du groupe durant un match. Les dirigeants règlent le litige en licenciant lentraîneur.

Le 26 décembre 2010, Neymar est sélectionné par le quotidien uruguayen El País (Montevideo) qui désigne le meilleur joueur sud-américain, pour l'année 2010 à la suite de ses performances en club[35]. Il se classe troisième derrière Andrés D'Alessandro et Juan Sebastián Verón avec quarante-sept points[36].

Réussite en club, échec en sélection (2010-2011)

Neymar célèbre son but contre l'Écosse avec ses coéquipiers André Santos et Ramires, en .

Le , le Brésil affronte, en match amical, l'Écosse. Neymar marque à cette occasion un doublé décisif qui permet au Brésil de l'emporter (2-0) à l'Emirates Stadium[37]. Mais durant la partie, il est victime de racisme de la part des supporters qui lui jettent une banane[38]. Quatre jours plus tard, la Fédération écossaise de football demande des excuses au Brésil[39].

Le 7 avril 2011, Neymar reçoit un carton rouge pour avoir enfilé un masque à son effigie dans le match du deuxième tour de la Copa Libertadores contre le club chilien de Colo-Colo, après avoir marqué le troisième but de son équipe (victoire de Santos 3-0).Le même mois, Neymar, est interrogé par Sky Sport 24. À cette occasion, il déclare qu'il ne pense qu'à la Copa América 2011 qui se déroulera en Argentine début juillet[40].

Le 15 mai 2011, il inscrit le deuxième but lors de la finale du Paulista A1 contre le SC Corinthians[41] et offre à son club un deuxième titre consécutif dans cette compétition, il en est élu meilleur joueur et meilleur attaquant pour la deuxième fois de sa carrière[42].

Le 26 mai 2011, lors du match aller de la demi-finale de la Copa Libertadores, où le Santos FC est opposé au club paraguayen Cerro Porteño, Neymar dribble un joueur sur le côté gauche et centre pour Edu Dracena qui marque le but de la victoire du Santos FC. Six jours plus tard, Neymar déclare qu'il veut emmener Santos FC en Coupe du monde des clubs. Lors de la demi-finale retour, il marque le troisième but du match depuis son côté préféré, le gauche, le match se termine sur un score nul (3-3). Le club brésilien se qualifie donc pour la finale face au club uruguayen du CA Peñarol après 8 ans d'absence[43].

Les et , il joue avec la Seleção deux matches préparatoires à la Copa América 2011 contre les Pays-Bas et la Roumanie au Brésil. Dans le deuxième match, Neymar s'illustre en offrant le seul but du match à Fred. À cette occasion, la légende vivante Ronaldo dispute le dernier match de sa carrière professionnelle, il a en effet été convoqué par la fédération brésilienne afin d'honorer l'ensemble de sa carrière. À l'issue de ce match, Mano Menezes annonce la liste des 22 joueurs convoqués pour disputer la Copa América en Argentine. Le 16 juin 2011, Neymar joue la finale aller de la Copa Libertadores contre le club uruguayen Peñarol au Centenario, les peixe obtiennent le point du match nul (0-0)[44] à l'extérieur.

Le 22 juin 2011, le Santos FC remporte le match retour (2-1)[45],[46]. Neymar inscrit le premier but du match à la quarante-septième minute de jeu sur une frappe au-dessous de la main droite du gardien Sebastián Sosa. Il réalise son rêve en remportant la Copa Libertadores[47]. Il termine la compétition ainsi troisième meilleur buteur avec six buts[48].

Après la victoire en Copa Libertadores, Pelé et Ronaldo conseillent au jeune prodige d'aller au Real Madrid[49],[50]. Neymar déclare ensuite qu'il aime autant l'un que l'autre les deux clubs phares espagnols que sont Barcelone et le Real Madrid. Mais il déclare par la suite : « Je jouerai au Real Madrid »[51]. Toutefois, le 30 juin, le président de Santos affirme que le joueur restera au Brésil au moins jusqu'à 2012[52],[53], ce que confirme son agent Wagner Ribeiro (en)[54].

Enfin, Neymar déclare officiellement qu'il reste au Santos FC jusquà la fin de son contrat avec le club dans une interview accordée à TV Globo[55], et qu'il veut affronter le FC Barcelone de Lionel Messi en finale de la Coupe du monde des clubs 2011.

Le 25 juin 2011, Neymar se rend au stage de l'équipe nationale pour préparer la Copa América, et déclare qu'il entretient de bons rapports avec son ami et coéquipier à Santos, Ganso[56],[57].

Lors du premier match des Auriverdes ratent leur entrée dans le tournoi en réalisant un match nul (0-0) face au Venezuela, Neymar est néanmoins désigné homme du match[58]. Lors du match suivant, la Seleção affronte le Paraguay et réalise de nouveau au match nul (2-2) grâce à des buts Jádson et Fred à la dernière minute, entré à la place de Neymar, sur des passes décisives de Ganso. L'équipe est incendiée par la presse brésilienne. Dans le dernier match de la phase de poule, le Brésil affronte l'Équateur dans un match décisif pour la qualification en phase finale. L'équipe se met au diapason et Neymar fait le spectacle en inscrivant un doublé (victoire du Brésil 4-2). Il marque un but à la quarante-neuvième, à la suite d'une passe en profondeur de Ganso, puis à la soixante-douzième minute de jeu du pied droit à la suite d'une passe de Maicon. L'un de ses tirs est également repoussé et permet à l'homme du match Alexandre Pato d'inscrire l'un de ses deux buts. Le Brésil se qualifie ainsi pour les quarts de finale de la Copa América et s'affrontera le Paraguay[59] pour la deuxième fois en moins d'une semaine. En quart de finale, le Brésil perd son match en séance de tirs au but après la fin du temps réglementaire et de la prolongation (0-0). Les joueurs brésiliens n'inscrivent pas le moindre penalty alors que l'adversaire en marque deux. Dans ce match, Neymar rate une occasion sauvée par un défenseur adverse. Il est remplacé à la 80ème minute par Fred. Le Brésil est éliminé[60], c'est la première fois qu'un champion en titre se fait éliminer dès les quarts de finale depuis 2001.

Au mercato estival 2011, il est convoité par le Real Madrid[61], le FC Barcelone[62] et Chelsea[61] une nouvelle fois[63], ces équipes déclarent vouloir payer sa clause libératoire afin de le recruter.

Troisième championnat de São Paulo (2011-2012)

Le 29 octobre 2011, lors du match opposant Santos à l'Atletico Paranaense, Neymar inscrit un quadruplé, le premier de sa carrière. Le match se termine par une victoire de Santos, (4-1). Le 9 novembre 2011, il prolonge son contrat jusqu'en 2014 et le club annonce qu'il ne partira qu'après la Coupe du monde 2014[64].

À la Coupe du monde des clubs de la FIFA 2011 le Santos bat Kashiwa Reysol (3-1) en demi-finale, ce qui permet à Neymar de voir se réaliser son rêve : affronter Lionel Messi en finale. Malgré un match où il se donne à fond, son équipe perd (0-4) face au FC Barcelone.

Début 2011, Neymar est convoqué pour participer à la Copa Sudamericana des moins de 20 ans avec la sélection brésilienne. Il y réalise de bonnes performances avec le joueur du São Paulo FC Lucas. Ce duo permet au Brésil de remporter cette compétition pour la troisième fois consécutive et pour la onzième fois au total. Il est élu meilleur joueur et finit meilleur buteur du tournoi avec 9 buts. Le 5 février 2012, le jour de ses 20 ans, il marque son centième but en tant que joueur de football professionnel, contre Palmeiras.

Neymar totalise 20 buts en championnat de São Paulo de football 2012 qu'il remporte avec son équipe et sera élu meilleur joueur et meilleur attaquant. Il sera aussi co-meilleur buteur de la Copa Libertadores avec 8 buts. Santos sera éliminé dans ce tournoi en demi-finale par le SC Corinthians.

Le 25 août 2012, il est l'auteur d'un doublé dans la victoire 2-1 contre Palmeiras.

Neymar sera aussi élu meilleur joueur de la Recopa Sudamericana 2012. Il a totalisé dans l'édition 2012 du championnat du Brésil de football avec 14 buts. Neymar a terminé la saison 2012 en étant récompensé du Soulier d'or brésilien, du Prix du meilleur joueur dAmérique du Sud et du Prix brésilien du plus beau but marqué en championnat.

Consécration en sélection et envol pour l'Europe (2012-2013)

Lors de son 200e match avec Santos en octobre 2012 il réalise de bonnes performances : 2 buts et montre une importante maîtrise technique.

Cependant, la suite de la saison devient peu à peu plus compliquée. Le Santos FC se fait devancer en championnat, les leaders restant : Fluminense, Atlético Mineiro, Grêmio ou encore São Paulo qui prennent la tête du championnat du Brésil de football 2012 et du championnat du Brésil de football 2013, relayant l'équipe de Neymar plus bas. Durant ces deux saisons le Santos FC, même s'il évolue dans le classement (passant de la 10e place en 2011, à la 8e place en 2012) peine à se sortir du milieu du classement. Parallèlement dans la même saison, le jeune joueur montre du mal à s'affirmer sous le maillot de la Seleção, l'Équipe du Brésil de football.

Adulé alors à Santos, mais parfois discuté avec la Seleção, Neymar ne fait plus l'unanimité au Brésil en fin de saison, au point que nombre de gens qui militaient pour que le prodige brésilien reste au pays jusqu'à la Coupe du monde 2014 lui conseillent de partir en Europe le plus vite possible afin de progresser encore.

Le 26 mai 2013, Neymar annonce sur son compte Twitter qu'il signera au FC Barcelone pour cinq saisons. Dans le même temps, le FC Barcelone annonce sur son site officiel avoir trouvé un accord pour le transfert du joueur[65], pour un montant de 57 millions d'euros et un salaire annuel net de 7 millions d'euros[66].

En juin 2013, Neymar participe avec le Brésil à la Coupe des confédérations et fait taire ses détracteurs. Entre autres, le 22 juin 2013, il marque contre l'Italie son 14e but de la saison en sélection égalant ainsi le record détenu par Gerd Müller, Patrick Kluivert et Ronaldo[67]. Il remporte le tournoi avec sa sélection, en battant l'Espagne, championne du monde et d'Europe en titre, sur un score de 3 à 0 au stade Maracanã. Neymar est désigné meilleur joueur du tournoi, devant l'Espagnol Andrés Iniesta ainsi que son coéquipier brésilien Paulinho. Il termine également troisième meilleur buteur de la compétition avec 4 buts, derrière Fred et Fernando Torres[68], dont un en finale. Neymar porte son total de buts avec le Brésil à 24 en seulement 39 matchs.

Premiers pas avec le Barça et réussite individuelle en sélection (2013-2014)

Le 3 juin 2013, Neymar est présenté au Camp Nou devant 50 000 spectateurs.

De retour de sélection après avoir remporté la Coupe des confédérations 2013 avec le Brésil, Neymar débute la pré-saison en jouant son premier match amical face au Lechia Gdansk le 30 juillet (2-2), puis joue le 2 août face à son ancien club lors du Trophée Gamper[69] (victoire 8-0 du Barça). À la suite d'une opération des amygdales, Neymar souffre d'anémie (état de faiblesse général). Des vitamines ainsi qu'un régime adapté lui auraient ainsi été prescrits par les médecins du Barça[70]. Une semaine plus tard, le 7 août, il marque son premier but en Blaugrana sur une passe de Cesc Fàbregas, lors d'un match de préparation contre l'équipe de Thaïlande, ainsi qu'un autre quelques jours plus tard contre un combiné de Malaisie.

Le 21 août 2013, Neymar inscrit son premier but officiel avec le FC Barcelone d'une tête sur un centre de son compatriote Dani Alves lors du match aller de la Supercoupe d'Espagne au Stade Vicente-Calderón face à l'Atlético de Madrid (1-1). Le 28 août 2013, il remporte la Supercoupe d'Espagne contre l'Atlético de Madrid au match retour (0-0).

Pour sa première titularisation en Liga BBVA face à Valence, Neymar offre sa première passe décisive de la saison pour Lionel Messi qui réalise un triplé durant ce match (victoire 3-2 du Barça). Lors de la quatrième journée de championnat face au Séville FC, il régale le Camp Nou par sa très belle technique et délivre encore une passe décisive pour l'argentin Lionel Messi (victoire 3-2). Lors de son premier match de ligue des champions face à l'Ajax Amsterdam, il réalise un bon match et délivre une passe décisive à Gerard Piqué (4-0). Il marque son premier but en Liga BBVA le 24 septembre 2013 face à la Real Sociedad, match durant lequel il délivre une passe décisive à Lionel Messi et réalise un très beau sombrero sur Antoine Griezmann (Victoire 4-1).

Le 26 octobre 2013, lors de son premier Clásico face au Real Madrid, Neymar parvient à ouvrir le score et délivre une passe décisive pour Alexis Sánchez (victoire 2-1 du Barça). Il imite ainsi ses compatriotes Romário, Rivaldo et Ronaldinho qui avaient également marqué lors de leur premier Clásico face au Real Madrid[71],[72].

À la suite de la blessure de l'Argentin Lionel Messi au début du mois de novembre, c'est Neymar qui est chargé de prendre les commandes du FC Barcelone. Le jeune brésilien assume très vite le rôle de remplaçant de l'Argentin au poste de "faux no 9" et marque ses premiers buts en Ligue des champions lors de son triplé face au Celtic Glasgow, son premier sous le maillot blaugrana (large victoire 6-1 du FC Barcelone). Le public du Camp Nou scande son nom durant tout le match et lui offre une ovation lors de sa sortie. Neymar s'adapte très bien à sa nouvelle position et le prouve lors de la 16e journée de Liga face au Villarreal CF, match durant lequel il inscrit un doublé (victoire 2-1 des Blaugranas). Il marque un but lors de son premier match de Coupe du roi face au Fútbol Club Cartagena (3-0).

Son bilan à la mi-saison est très positif puisqu'il en est à onze buts et dix passes décisives toutes compétitions confondues dont six buts et huit passes décisives en championnat.

Neymar se blesse à la cheville droite le 16 janvier 2014 en Coupe du Roi contre Getafe. Un mois plus tard, le 15 février 2014, face au Rayo Vallecano, il effectue son retour en entrant en jeu et marque un but dans les dernières minutes de la rencontre (victoire 6-0). Lors de la rencontre suivante face à Manchester City en huitième de finale aller de la Ligue des champions, il débute remplaçant puis entre en jeu et offre une passe décisive pour son compatriote brésilien Dani Alves (victoire 2-0).

Le 5 mars 2014 face à L'Afrique du Sud, Neymar s'offre un triplé et inscrit ses 33e, 34e et 35e buts en sélection et dépasse de nombreux joueurs dont Ronaldinho (33) et Rivaldo (34).

Lors du match retour, Neymar est cette fois titulaire sur le côté droit de l'attaque catalane, ce qui est inhabituel pour lui qui préfère le côté gauche, il sera le joueur catalan le moins en vue malgré quelques dribbles. Le Barça remporte le match retour 2-1 grâce à des buts de Lionel Messi et Dani Alves et élimine ainsi Manchester City (4-1 score cumulé).

Moins performant depuis le début de l'année de 2014 avec le Barça, Neymar doit essuyer les nombreuses critiques de la part des médias. Le 26 mars 2014 face au Celta vigo (victoire 3-0), l'attaquant brésilien inscrit un doublé. Ses derniers buts de la saison en championnat. Le 1er avril 2014 face à l'Atletico Madrid lors du quart de finale aller de la Ligues des Champions, Neymar marque le but de l'égalisation (match nul 1-1) mais ne peut empêcher l'élimination des siens lors du match retour (défaite 1-0) malgré un très bon match du Brésilien[réf. nécessaire].

Lors du clásico 16 avril 2014 face au Real Madrid, en finale de la Coupe du Roi, Barcelone perd le match dans les cinq dernières minutes du temps réglementaire à la suite d'un but de Gareth Bale (défaite 2-1). Neymar aurait pu égaliser dans les dernières secondes du match mais sa frappe trouve le poteau. Il se blesse ensuite à la cheville lors de ce même match et est indisponible pendant un mois.

Il fait donc son retour lors du dernier match de championnat face à l'Atlético de Madrid, match capital pour les deux premiers de la Liga puisqu'il suffit d'un nul pour que l'Atlético soit champion tandis que le Barça est obligé de s'imposer. Le match se termine par un match nul (1-1) et le barça termine donc second. Il termine la saison avec 15 et 11 passes décisives toutes compétitions confondues pour sa première saison en Europe.

Neymar s'envole avec sa sélection préparer la Coupe du monde qui se déroule au Brésil. Neymar et ses coéquipiers disputent un premier match de préparation face au Panama et s'imposent facilement (5-0) grâce à Neymar, buteur sur coup franc et passeur. Les Brésiliens s'imposent plus difficilement (1-0) lors de leurs deuxième et dernier match de préparation face à la Serbie. Le Brésil joue le match d'ouverture de la Coupe du monde face à la Croatie et est mené à la suite d'un but de Marcelo contre son camp. Neymar réussit à égaliser d'une frappe du pied gauche à ras de terre à la suite d'une passe d'Oscar, puis donne l'avantage aux Brésiliens sur un penalty polémique provoqué par Fred. C'est Oscar qui marque le dernier but du match (victoire 3-1). Le Brésil déçoit lors du match nul face au Mexique porté par leur gardien de but Guillermo Ochoa. Neymar est le seul Brésilien à la hauteur des attentes lors de ce match. Les Brésiliens portés de nouveau par Neymar se relancent face aux Camerounais de Samuel Eto'o. Neymar brille lors de ce match grâce à un doublé, ses 3e et 4e buts dans la compétition et offre la qualification à son équipe (victoire 4-1). C'est le Chili d'Alexis Sánchez, coéquipier de Neymar à Barcelone, qui s'oppose au Brésil lors des huitièmes de finale. Neymar est passeur décisif sur corner pour Thiago Silva, et le Brésil s'impose lors des tirs au but. Le Brésil affronte ensuite la Colombie.

La Seleção l'emporte 2-1 mais la victoire est ternie par la blessure de Neymar. Après un bon début de tournoi (4 buts et une passe décisive en cinq matchs)[73], il se fracture une vertèbre lombaire le prive de la fin de la compétition. En l'absence de Neymar et du capitaine Thiago Silva, la Seleção subit un revers historique face à l'Allemagne en demi-finale.

Saison pleine et intégration terminée au Barça, capitaine en sélection (2014-2015)

Neymar dispute son premier match depuis sa blessure en Coupe du monde face au FC León lors du Trophée Joan Gamper. Neymar marque deux fois et participe donc à la victoire de son équipe (victoire 6-0). Il joue ses premières minutes officielles de la saison lors de la 2e journée de championnat face à Villareal où il rentre lors de la dernière demi-heure (victoire 1-0).

À la suite de la fin de Coupe du monde désastreuse du Brésil et du limogeage de Luiz Felipe Scolari, Dunga est nommé à la tête de la Seleção et désigne Neymar comme nouveau capitaine de la sélection à la place de Thiago Silva. Neymar joue son premier match en tant que capitaine du Brésil face à la Colombie le 6 septembre 2014 et inscrit l'unique but du match sur coup franc.

Le 13 septembre 2014 face à l'Athletic Bilbao, Neymar entre en jeu à la place de Munir El Haddadi et inscrit les deux buts de la victoire en l'espace de cinq petites minutes sur des services de Lionel Messi. Il joue son premier match de l'exercice en Ligue des champions face à l'APOEL Nicosie (Victoire 1-0). Après son but face à Levante (Victoire 5-0) le 21 septembre, Neymar réalise son deuxième triplé sous les couleurs Blaugranas lors de la réception de Grenade le 27 septembre (victoire 6-0). Il marque son premier but de la saison en Ligue des champions face au Paris Saint-Germain le 30 septembre au Parc des Princes (défaite 3-2).

Le 14 octobre 2014, face au Japon, il marque son premier quadruplé en sélection et le deuxième de sa carrière.

De retour à Barcelone, l'attaquant brésilien dispute son cinquantième match avec le FC Barcelone face à Eibar et s'illustre par une belle reprise de volée qui termine au fond des filets. Le 21 octobre 2014, il marque face à l'Ajax Amsterdam sur une offrande de Lionel Messi. Le match suivant lors du Clásico face au Real Madrid, Neymar ouvre le score sur un très bon ballon de la recrue star Luis Suárez. Son deuxième but lors d'un clásico ne peut empêcher la défaite du Barça (3-1) face au rival madrilène.

Après une très bonne Coupe du monde et une année réussie individuellement en club, Neymar se classe septième au FIFA Ballon d'or 2014.

Lors du quart de finale retour de la Coupe du roi de son équipe face à l'Atletico Madrid, Neymar inscrit un doublé et permet au Barça de se qualifier pour une demi-finale (victoire 3-2).

Après avoir éliminé Manchester City en huitièmes de finale de la Ligue des champions, le Barça se frotte au Paris Saint-Germain et remporte le match aller 3-1 avec un but de Neymar puis s'impose 2-0 au retour grâce à un doublé du Brésilien encore buteur. Ce qui porte son total à cinq buts contre le PSG en quatre matches lors de la saison 2014-2015. Après avoir marqué lors de ses trois derniers match de Liga, Neymar se présente en forme face au Bayern Munich pour la demi-finale aller de cette Ligue des champions et se distingue par un but après un duel remporté face au géant Manuel Neuer (Victoire 3-0). Le 12 mai 2015 lors de la demi-finale retour de la Ligue des champions face au Bayern Munich, Neymar inscrit deux buts. Il s'agit de son septième match consécutif où il parvient à marquer, sa meilleure série depuis qu'il est au Barça[74].

Le 17 mai 2015, le FC Barcelone est officiellement champion d'Espagne après leur victoire face à Atlético de Madrid grâce à l'unique but de la rencontre marqué par Lionel Messi. Le 30 mai face à L'Athletic Bilbao, Neymar marque l'un des buts du Barça qui remporte la Coupe d'Espagne (victoire 3-1). Le , lors de la finale de la Ligue des champions opposant son équipe à la Juventus, il inscrit le troisième but de son équipe, match qui se termine sur le score 3-1 et permet à son équipe de remporter la Ligue des champions pour la cinquième fois. Cette victoire permet au Fc Barcelone de réaliser le deuxième triplé de son histoire après celui de 2009.

Avec Barcelone, il marque 39 buts au cours de la saison 2014-2015.

Le 14 juin 2015, lors du premier match du Brésil dans cette Copa América, Neymar brille et offre la victoire aux siens grâce à un but de la tête et une magnifique passe décisive pour Douglas Costa (victoire 2-1). Le 19 juin 2015, lors d'un match de la Copa América 2015 face à la Colombie, Neymar, après voir été agacé par le marquage très rigoureux des défenseurs colombiens craque et obtient un carton rouge. À lorigine de laltercation, sur la dernière action du match, Neymar tire en direction du but. Le ballon heurte le dos dun défenseur adverse. Les Colombiens, excédés, lui reprochent davoir visé intentionnellement un de leurs coéquipiers. Il sera suspendu pour le reste de la compétition.

Finaliste au FIFA Ballon d'or (2015-2016)

De retour après une Copa América agitée, Neymar souffre des oreillons et manque donc les quatre premiers matches officiels du Barça. Il fait son retour le 29 août 2015 face à Málaga CF lors de la victoire minime du Barça (1-0). Le 12 septembre 2015 face à l'Atlético de Madrid il marque son premier de la saison sur un très beau coup franc (victoire 2 à 1). Il marque ensuite lors de la quatrième journée de Liga face à Levante (victoire 4 à 1) et enchaîne ensuite lors de la défaite surprise du Barça sur le terrain du Celta Vigo (1-4).

À la suite de la blessure de Lionel Messi le 26 septembre face à Las Palmas, Neymar devient la référence offensive de l'équipe catalane et enchaîne les grosses performances avec 10 buts dont un quadruplé face au Rayo Vallecano. Il délivre en plus 7 passes décisives en l'absence de l'Argentin. Neymar semble prendre une autre dimension lors de ce début de saison 2015-2016 à tel point qu'il est désormais considéré par de nombreux spécialistes comme le successeur du duo Lionel Messi-Cristiano Ronaldo qui se partage le Ballon d'or depuis 2008. Lors du Clásico face au Real Madrid le 21 novembre 2015, il inscrit un but lors de la belle démonstration du Barça sur le terrain de l'éternel rival (victoire 4 à 0).

Après 13 journées de championnat, il occupe la première place au classement des buteurs avec 14 buts. Le 30 novembre 2015, Neymar figure pour la première fois parmi les trois finalistes du Ballon d'or en compagnie de Lionel Messi et Cristiano Ronaldo. Le même jour, il reçoit le Prix LFP de meilleur joueur américain du championnat d'Espagne. Le 20 décembre 2015, Neymar remporte la Coupe du Monde Des Clubs pour la première fois et se montre décisif en offrant deux assists lors de la finale (Victoire 3-0).

Lors des huitièmes de finale aller de la Ligue des champions, Neymar offre une passe décisive à Lionel Messi qui permet au barça de prendre l'avantage face à Arsenal FC à l'Emirates Stadium. Les catalans se qualifieront grâce à un doublé de l'Argentin (Victoire 2-0). Lors du match retour au Camp Nou face aux Gunners, Neymar ouvre le score lors de la victoire 3-1 du Barça. Le 13 avril 2016 lors des quarts de finale de la Ligue des champions, les Catalans sont éliminés de la compétition par une très bonne équipe d'Atlético de Madrid bien en place malgré la victoire 2-1 à l'aller (victoire 2-1 à l'aller, défaite 2-0 au retour).

Le Barça remporte le championnat lors de la dernière journée face à Grenade grâce à un triplé de l'Uruguayen Suarez qui termine meilleur buteur de l'exercice (Victoire 3-0), puis remporte la Coupe du Roi face au Séville FC (2-0). Le FC Barcelone réalise une bonne saison 2015-2016 malgré l'échec sur la scène européenne. Neymar lui termine la saison avec 31 buts et 20 passes décisives.

Le , il prolonge avec le Barça jusqu'en juin 2021[75].

Méforme collective en club, leader en sélection (2016-2017)

À l'instar de ses coéquipiers, Neymar réalise une saison moyenne tant sur le plan statistique que sur les performances individuelles[76]. Toutefois, il se démarque durant la saison en étant l'acteur principal de La Remontada infligée au Paris Saint-Germain lors du huitième de finale retour de Ligue des champions. Le club barcelonais l'emporte 6-1 grâce à un doublé et une passe décisive du Brésilien alors que les Parisiens avaient gagné 4-0 au match aller. Il marque par ailleurs son 100e but but avec les Blaugranas lors de son 177e match contre Grenade (4-1)[77]. Il remporte à la fin de la saison la coupe d'Espagne en inscrivant un but lors de la finale contre le Deportivo Alavés[78].

Concernant ses performances en sélection nationale, il mène la sélection à la première place du championnat qualificatif pour la Coupe du monde 2018 permettant à la Seleçao d'être la première nation qualifiée[79]. Il est notamment l'un des acteurs principaux de la victoire 3-0 face à l'Argentine, le rival historique[80],[81]. De plus, en début de saison, il permet à la sélection olympique de remporter ses premiers Jeux olympiques de son histoire à Rio de Janeiro en marquant et en inscrivant le tir au but victorieux en finale contre l'Allemagne[82].

Arrivée au Paris Saint-Germain, déception en Coupe du monde (2017-2018)

Le , le FC Barcelone annonce dans un communiqué la volonté de Neymar de quitter le club[83]. Le lendemain, il n'est officiellement plus sous contrat avec le club après que sa clause libératoire d'un montant de 222 millions d'euros a été acquittée[84]. Il rejoint alors le Paris Saint-Germain où il s'engage pour cinq ans[85]. Il y prend le numéro 10, que lui a cédé Javier Pastore[86]. Il est présenté au Parc des Princes le [87], mais ne prend pas part à la rencontre contre Amiens, alors que son certificat international de transfert n'a pas été transmis à la LFP[88].

Le 13 août, Neymar fait ses débuts sous sa nouvelle tunique lors d'un déplacement au stade de Roudourou face à Guingamp, retransmis en mondovision[89]. Pour son premier match, il offre une passe décisive à Edinson Cavani, avant que celui-ci ne lui rende la pareille et qu'il marque à son tour[90]. Lors du dernier jour du mercato, le PSG fait venir en prêt le jeune prodige français Kylian Mbappé pour former un trio d'attaque redoutable, surnommé par les médias la « MCN » ou encore la « NCM ».

Le Brésilien forme avec Edinson Cavani et Kylian Mbappé le trio d'attaque du Paris Saint-Germain surnommé MCN par les médias.

Lors du premier grand rendez-vous en Ligue des champions face au Bayern Munich, la performance de Neymar est très attendue. Dès le début du match, il répond présent en délivrant une passe décisive pour son coéquipier et ami Dani Alves, avant de marquer un but plus tard dans le match après un slalom de Kylian Mbappé[91]. Le match est remporté largement 3-0, mais Neymar n'est pas nommé homme du match, au contraire de Kylian Mbappé, joueur avec qui il forme le trio offensif de la MCN[92].

Le 17 janvier 2018, Neymar marque un quadruplé face à Dijon, et, par la même occasion, offre la plus large victoire de l'histoire du PSG à domicile en Ligue 1 (8-0). Durant ce match, il délivre également deux passes décisives et obtient la note de 10 dans le journal L'Équipe[93].

Le dimanche 25 février, Neymar se blesse le cinquième métatarsien lors d'un match opposant le Paris Saint Germain à l'Olympique de Marseille. Opéré avec succès au Brésil le 3 mars, il devrait rester éloigné des terrains entre deux mois et demi et trois mois[94]. C'est depuis le Brésil, qu'il est officiellement sacré champion de France[95].

Après cette longue blessure, Neymar retourne sur les terrains le face à l'équipe de Croatie avec la sélection nationale. Il inscrit un but à cette occasion.

Lors du huitième de finale de la Coupe du monde face au Mexique, il marque un but et offre une passe décisive à Roberto Firmino pour la victoire des siens (2-0). En quarts de finale son équipe est éliminée par la Belgique (1-2). À son retour au Brésil, il déclare que c'est « le moment le plus triste de sa carrière »[96].

Une saison difficile, entre blessures et échec collectif en club (2018-2019)

Le , Neymar remporte le Trophée des champions lors d'une victoire 4-0 contre l'AS Monaco, après être entré en jeu à la place de Marco Verratti. Avec sept buts marqués en autant de matchs au début de la saison, l'attaquant réalise une excellente entrée en matière. Il explique alors que l'arrivée du nouvel entraîneur Thomas Tuchel lui a fait du bien, et qu'il s'épanouit dans le système mis en place par le technicien, où il est repositionné en no 10[97].

En , le sélectionneur Tite nomme Neymar capitaine de la seleção alors que le joueur ne souhaitait plus porter ce brassard précédemment[98].

Le , pour le retour de la Ligue des champions au Parc des Princes, Neymar inscrit un triplé contre l'Étoile rouge de Belgrade, dont deux buts sur coups francs directs (victoire 6-1)[99].

Hélas, le Brésilien se blesse fin lors d'un match de coupe de France contre Strasbourg (victoire parisienne 2-0) et manque notamment le huitième de finale de Ligue des champions face à Manchester United[100] qui voit le club de la capitale échouer pour la troisième saison consécutive à ce stade de la compétition (victoire 2-0 à l'aller à l'extérieur, défaite 1-3 à domicile lors du match retour). À cette occasion, Neymar est suspendu pour trois matchs par l'UEFA pour avoir critiqué avec véhémence l'arbitrage du match retour perdu par le PSG[101].

Sur la scène nationale, lors de la finale de Coupe de France perdue par le PSG aux tirs au but face à Rennes (2-2, 5 t.a.b. à 6), il gifle un supporter rennais[102]. Pour ce geste, il écope de trois matchs de suspension fermes[103] et, à la suite de la plainte du spectateur pour « violences volontaires », d'un rappel à la loi[104]. Comme l'année précédente, Neymar est donc absent du terrain pour le match qui officialise le titre de champion de France[105].

Le joueur connaît également un mois de juin compliqué sur et en dehors des terrains, puisqu'il est visé par une plainte pour viol[106],[107] tandis qu'une blessure contractée en match amical contre le Qatar le le contraint à déclarer forfait pour la Copa América 2019 disputée à domicile[108].

Entre envie de départ et reconquête sportive (2019-2021)

La saison 2019-2020 de Neymar ne démarre pas sous les meilleurs auspices, partagé par des envies de retour à Barcelone[109] et un recadrage de son compatriote Leonardo, revenu à la direction sportive du club[110]. Pris en grippe par les supporters[111], le Brésilien commence alors une reconquête sur[112] et en dehors du terrain[113].

Alors que ses coéquipiers entament une nouvelle campagne de Ligue des champions, Neymar voit sa suspension réduite de trois à deux matchs à la suite de ses propos insultants de la saison précédente[114]. Avec l'arrivée de Mauro Icardi, l'attaque parisienne réalise des débuts tonitruants auxquels il prend largement part avec Kylian Mbappé et Ángel Di María. La presse n'hésite pas à les surnommer les « quatre fantastiques »[115].

Le , deux ans après l'affaire d'un penalty disputé avec Edinson Cavani[116], Neymar tente aussi de se rattraper auprès de l'Uruguayen, désormais en difficultés, en lui offrant de tirer un penalty contre Galatasaray[117]. À cette même période, et pour la première fois depuis neuf ans, le Brésilien ne figure pas parmi les trente nommés pour le Ballon d'or[118]. Pour autant, le joueur se dit « pleinement heureux à Paris »[119].

Blessé aux côtes le et critiqué pour l'organisation de son anniversaire quelques jours plus tard[120], Neymar est préservé jusqu'au déplacement à Dortmund le . Buteur au Signal Iduna Park mais défait (2-1), le Brésilien reprochera à son club de ne pas l'avoir fait jouer durant les jours précédents[121].

Le , dans un Parc des Princes à huis-clos pour cause de coronavirus[122], Neymar est décisif lors du huitième de finale retour de Ligue des champions contre Dortmund, en ouvrant le score et contribuant à une victoire 2-0 qui permet aux Parisiens de se qualifier[123]. Après avoir passé le confinement au Brésil[124], Neymar est décisif lors de la reprise de la saison inscrivant le seul but en finale de la Coupe de France contre l'AS Saint-Étienne (1-0). Une semaine plus tard, il ajoute la Coupe de la Ligue à son palmarès remportée face à l'Olympique lyonnais (0-0 ; 6-5 aux tab).

Disputant le « Final 8 » de la Ligue des Champions avec le PSG, le Brésilien est décisif en quart-de-finale contre l'Atalanta Bergame (2-1) étant impliqué sur les deux buts parisiens. Il récidive en demi contre Leipzig (3-0), avec une offrande pour Di María. Toutefois, sa prestation décevante en finale (note de 3 dans L'Équipe[125]) n'empêche pas le Bayern Munich de s'imposer (1-0). Il s'agit de sa deuxième finale de Ligue des champions disputée après celle remportée en 2015 avec le Barça.

Le , Neymar sort sur civière à la 90ème minute face à l'Olympique lyonnais, match qui se conclut par une défaite 0-1 au Parc des Princes.

Le 10 février 2021, le Brésilien sort après une blessure en Coupe de France face au Stade Malherbe Caen. Il souffre officiellement d'une blessure à l'adducteur gauche et sera indisponible pour une période denviron 4 semaines[126] signifiant ainsi un forfait pour le match aller de Ligue des champions face au FC Barcelone au Camp Nou (victoire 1-4)[127]. Neymar continue sa rééducation et fait de son maximum afin de disputer le match retour face à son ancien club. Le contexte si particulier de cette opposition le motive encore plus, le Brésilien souhaite confirmer la qualification du Paris Saint-Germain[128]. Malheureusement, le club parisien décide de ne prendre aucun risque car Neymar est jugé comme limite pour la rencontre, il assiste donc depuis les tribunes du Parc des Princes au match nul (1-1) qui traduit la qualification des parisiens (score cumulé 5-2).

Neymar fait son retour sur les terrains le face à Lyon (victoire 2-4) où il remplace Kylian Mbappé à la 70ème minute. À l'issue de ce match, le Paris Saint-Germain reprend la tête de la Ligue 1[129]

Au total, pour la saison 2020-21, il aura été l'auteur de 6 buts en 9 matchs de Ligue des champions et 9 buts pour seulement 18 matchs joués en ligue 1.

Déception collective, trio offensif porté par Mbappé (2021-2022)