Kanye West

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Kanye Omari West (/knje wst/[3]), qui fait appeler Ye depuis octobre 2021[4], né le à Atlanta, est un rappeur, chanteur, compositeur, réalisateur artistique et designer américain originaire de Chicago.

Il se fait remarquer à ses débuts, en qualité de producteur au label Roc-a-Fella, pour son travail sur l'album The Blueprint du rappeur Jay-Z, publié en 2001, ainsi que pour ses travaux auprès d'artistes de renommée internationale tels que Ludacris, Alicia Keys ou Janet Jackson. Son style de production se base souvent sur des samples de voix aiguës tirés de chansons de soul mixés à ses propres compositions. Véritable touche-à-tout, il étend plus tard ses influences à différents styles musicaux comme le RnB, la pop baroque, le trip hop, le rock alternatif, la folk, l'electronica, la musique industrielle, ou encore la musique classique.

Kanye est élevé dans une famille de la classe moyenne à Chicago et se lance, dès le secondaire (lycée), dans le rap, s'impliquant dans la culture hip-hop de sa ville. Kanye West fréquente l'école d'art de Chicago durant six mois avant d'abandonner ses études pour se consacrer à la musique à la fin des années 1990. Malgré son désir de percer en tant que rappeur, Kanye West n'est pas pris au sérieux par son label qui le cantonne au rôle de producteur. Après avoir signé en 2002 sur le label de Jay-Z, Roc-A-Fella Records, il publie son premier album, The College Dropout en 2004, qui connaît un succès commercial et critique. Le rappeur enchaîne avec Late Registration, album aux sonorités baroques, en 2005, puis avec Graduation en 2007. Ye West arrête le rap pour un temps et endosse le rôle de chanteur sur 808s and Heartbreak, un album où l'artiste montre un côté plus sensible qu'auparavant. Il revient au rap en 2010 avec son album My Beautiful Dark Twisted Fantasy, une nouvelle fois acclamé par la critique. Après différents albums collaboratifs, Ye West revient en solo en 2013 avec la sortie de Yeezus.

Kanye West est l'un des plus gros vendeurs de disques de l'industrie musicale, avec plus de 32 millions d'exemplaires vendus et 100 millions de téléchargements à travers le monde[5],[6]. Il est également l'un des artistes les plus récompensés aux États-Unis d'Amérique, à 22 reprises lors des Grammy Awards, faisant de lui un des artistes ayant le plus de victoires, et le plus jeune avec un si grand palmarès. Les magazines Time et Forbes le classent parmi les 100 personnalités les plus influentes au monde. Trois de ses albums font partie des « 500 plus grands albums de tous les temps selon Rolling Stone »[7]. Ye West change régulièrement de style au cours de sa carrière, passant d'un rap dit gangsta d'influence baroque à une musique expérimentale sur fond de musique électronique. Kanye West est connu pour son franc-parler, qui crée la polémique à de nombreuses reprises, notamment au cours de cérémonies de remises de prix, ses déclarations antisémites et son admiration pour le régime nazi[8]. Ses goûts vestimentaires excentriques, ses excès et sa relation avec Kim Kardashian lui doivent l'attention des médias people. Durant des années, il progresse lentement dans le domaine de la mode, jusqu'à finir par se faire reconnaitre, avant d'être rejeté suite à des propos haineux, violents ou antisémites.

Biographie

Jeunesse

Kanye West est né le dans la ville d'Atlanta, en Géorgie[9],[10]. Ses parents divorcent alors qu'il est âgé de 3 ans, et il part vivre avec sa mère à Chicago, dans l'Illinois[11]. Son père, Ray West, est un ancien membre des Black Panthers et le premier Afro-Américain à travailler pour The Atlanta Journal-Constitution. Ray West ouvre ensuite le Good Water Store and Café à Lexington Park, dans le Maryland[12],[13].

Kanye West est élevé dans une famille de la classe moyenne, et étudie à la Polaris High School[14] d'Oak Lawn, dans l'Illinois, après son départ pour Chicago[15]. La mère de West, Dr Donda C. West (née Williams), dorigine angolaise[16],[17], est professeure d'anglais à la Clark Atlanta University. À 10 ans, West emménage avec sa mère à Nanjing, en Chine, où elle devient professeure à l'université de Nanjing dans le cadre d'un programme d'échange. D'après sa mère, West était le seul étranger de sa classe, mais il s'adapte rapidement en parlant le chinois, qu'il a oublié depuis[18]. West confie avoir été bon élève au lycée[19].

Kanye West se consacre tôt à l'art ; à l'âge de cinq ans, il rédige un poème[20]. Sa mère se rappelle l'avoir aperçu s'essayer au dessin et à la musique lorsqu'il était en 3e grade[21],[22]. West s'implique également et particulièrement dans la scène hip-hop. Il se lance dans la composition musicale en 7e grade[23], et vend ses uvres à d'autres artistes[24].

Débuts (19962003)

Après s'être fait connaître sur l'album de Jermaine Dupri, Jermaine Dupri Presents : Life in 1472, en 1998, le producteur devient le beatmaker d'artistes du label Roc-A-Fella Records (Jay-Z, Patrick Herve Bird, Beanie Sigel, Memphis Bleek, Freeway). Par la suite, Kanye West travaille sur les albums de Talib Kweli, DMX, Ludacris, Scarface, Monica, Alicia Keys, Janet Jackson, Twista, Brandy, Jay-Z, Mos Def, T-Pain, Dilated Peoples, Mariah Carey, Miri Ben-Ari, John Legend, Common, Keri Hilson, Ne-Yo, J.W.A (Lord.E, MICH et K.Sleep) et même The Acapella Boyz (Jeedee et Mike SZ). C'est en tant que producteur, et avec son frère adoptif Duncan B. Obert, qu'il commence à se faire un nom. Il est notamment derrière certains tubes d'Alicia Keys, Jay-Z, Janet Jackson, Brandy (Talk About Our Love), Talib Kweli, Dilated Peoples, Ludacris et John Legend. Kanye West s'impose dans la production de musique hip-hop à la suite du succès de l'album The Blueprint de Jay-Z. Sur cet album, il produit quatre chansons, dont Izzo (H.O.V.A.).

Un accident de voiture, survenu le , fracture sa mâchoire à trois endroits. Cette épreuve lui ouvre les yeux quant à la signification de sa propre vie. C'est d'ailleurs cet évènement qui l'inspire pour son morceau Through the Wire, puisant son inspiration dans la soul et reprenant un sample de Through the Fire de Chaka Khan. Il enregistre cette chanson six semaines après l'accident, alors que sa bouche est encore recousue à l'aide de points. Il s'excuse d'ailleurs dans la chanson : « Je m'excuse pour ma voix mec, si c'est pas clair du tout Ils m'ont clôturé la bouche pendant je ne sais combien de temps, le docteur a dit quelque chose comme six semaines » (« I really apologize how I sound right now man If it's unclear at all, man They got my mouth wired shut for like I don't know the doctor said for like six weeks. »)[25]. Through the Wire est le premier single de son premier album solo, The College Dropout.

The College Dropout et Late Registration (20042006)

The College Dropout est publié dans les bacs en début d'année 2004. L'album contient notamment Slow Jamz, avec Twista et Jamie Foxx, qui rend hommage à la soul de Marvin Gaye ou Luther Vandross et Never Let Me Down, en collaboration entre Jay-Z et Saul Williams. All Falls Down, avec Syleena Johnson, dépeint un monde où l'image et le paraître sont rois. Ce titre a des accords soul très prononcés et reprend un morceau de Lauryn Hill, à qui Kanye West avait demandé de rechanter le morceau avec lui. L'ex-membre des Fugees ayant refusé et c'est donc la voix de Syleena Johnson que l'on entend sur le morceau. School Spirit, dont le sample provient de l'album Spirit in the Dark d'Aretha Franklin, a été censuré car cette dernière ne voulait pas de langage grossier sur cette chanson. Nommé pour dix Grammy Awards, The College Dropout en remporte trois. L'album est sacré disque de lannée par The New York Times et Time Magazine, qui classe Kanye West parmi les « 100 personnalités les plus influentes de la planète » et, en , le magazine Entertainment Weekly le désigne « Meilleur Album de la décennie ». En 2004, il crée son propre label, GOOD Music, (acronyme de Getting Out Our Dreams), sur lequel sont signés Big Sean, John Legend, Common, GLC, Consequence, Really Doe, Tony Chase, Keyshia Cole, Kid Cudi, le DJ A-Trak, SA-RA Creative Partners, Fonzworth Bentley et plus récemment Tony Williams, Edward Enigma et 2 Chainz. Sa société se nomme Donda, le prénom de sa mère[26].

En , Kanye West sort son deuxième album intitulé Late Registration. Les deux premiers singles extraits de l'album sont Diamonds From Sierra Leone (qui sample Diamonds Are Forever de Shirley Bassey sur la bande son du James Bond Les Diamants sont éternels) et Gold Digger (sur laquelle apparaît Jamie Foxx). L'album récolte huit nominations aux Grammy Awards, notamment dans la catégorie album de l'année et chanson de l'année pour le titre Gold Digger. En , il enregistre à Londres onze de ses chansons avec un orchestre symphonique. Lenregistrement a lieu dans les studios Abbey Road et est disponible sur le CD-DVD Late Orchestration, sorti en . En 2006, il apparaît dans le documentaire musical de Michel Gondry, Dave Chappelle's Block Party.

Graduation et 808s and Heartbreak (20072009)

La campagne promotionnelle autour du nouvel album de Kanye West est largement popularisée à la suite des provocations du rappeur 50 Cent qui promet d'arrêter sa carrière musicale si Kanye West venait à vendre plus d'album que lui durant la première semaine[27]. Curtis, le prochain album de 50 Cent est attendu pour le , date à laquelle sort Graduation. Ce dernier perdra face à Kanye West avec 691 000 copies vendues contre 957 000 copies du côté de Kanye mais il continuera à faire de la musique[28].

Le , il publie Graduation, ce qui représente la meilleure vente d'albums aux États-Unis depuis The Massacre de 50 Cent (1,14 million d'albums vendus en une semaine) en 2005. Ce troisième album fait participer le groupe français Daft Punk, avec le titre Stronger, qui reprend leur morceau Harder, Better, Faster, Stronger. Le titre est jugé comme le meilleur featuring de l'année. Kanye West fait notamment la une de Spin Magazine avec les deux robots de Daft Punk sur la couverture et on remarque leur première apparition télé sur CBS pour les Grammy Awards pour interpréter Stronger. En 2008, Kanye West participe à la réédition anniversaire de Thriller 25, l'album de Michael Jackson. Il y remixe l'un des tubes de Jackson, Billie Jean[29]. Il fait également une apparition sur la chanson Beat Goes On de Madonna, produite par Pharrell Williams.

Son quatrième album, 808s and Heartbreak, sort le [30]. Il est classé numéro sept des ventes aux États-Unis, avec 1 023 000 exemplaires vendus en 2008[31]. Le premier single extrait de l'album, Love Lockdown, est interprété aux MTV Video Music Awards le . Le deuxième single s'intitule Heartless. West choisit d'utiliser Auto-Tune, un logiciel modulant la voix et popularisé par T-Pain. Les sonorités de l'album tendent davantage vers le R'n'B et la Pop des années 1980.

En 2009, il fait irruption sur la scène des MTV Video Awards, pour dire que Beyoncé méritait bien plus le prix de la meilleure vidéo pour une artiste féminine que la toute jeune lauréate, Taylor Swift. Par la suite, de nombreuses provocations entre les deux artistes apparaissent dans leur musique respective (Famous et Look What You Made Me Do).

En , un extrait video du clip avorté Robocop fuite en ligne. On peut y découvrir qu'Amber Rose faisait initialement parti du projet, présentée comme la muse du rappeur[32].

My Beautiful Dark Twisted Fantasy (20112012)

Le , il dévoile le premier extrait, Power, de son cinquième album studio, My Beautiful Dark Twisted Fantasy, auparavant intitulé Good Ass Job, dont la sortie est prévue pour le . En , il publie une mixtape, Good Ass Mixtape, en collaboration avec Perajok. Dès , il lance sur Internet les G.O.O.D. Fridays où, chaque vendredi, il publie un titre inédit. Il présente ainsi des morceaux avec Jay-Z, RZA, Pete Rock, Pusha-T, Bon Iver, Common, Curtis Mayfield, Charlie Wilson et bien d'autres. En septembre, il présente également le deuxième single de son album, Runaway avec Pusha-T des Clipse. Il réalise lui-même pour cette chanson un film de 35 minutes où il présente également d'autres titres de son album. En 2011, il publie Watch the Throne, un album commun avec Jay-Z, à l'origine prévu comme un simple EP. Le premier single, H.A.M., est présenté sur Internet le [33].

Également au début de l'année, son clip All of the Lights est accusé de plagiat du film Enter the Void[34]. Le clip réutilise presque à l'identique l'esthétique des crédits d'ouverture du film de Gaspar Noé. Kanye West reprend le principe des G.O.O.D. Fridays pour promouvoir la sortie de son album en collaboration avec les artistes de son label GOOD Music. Il réalise un autre film pour cet album, présenté lors du Festival de Cannes 2012 en compétition non officielle (le film étant projeté sur sept écrans en simultané).

Yeezus et The Life of Pablo (20132017)

Le sort en France son sixième album, Yeezus. Il contient dix titres dont de nombreuses collaborations dont KiD CuDi, Frank Ocean, Assassin, Bon Iver, Charlie Wilson, Tony Williams, Chief Keef et Justin Vernon. En décembre 2013, il fait l'objet d'une polémique, accusé d'antisémitisme par la Anti-Defamation League, pour avoir déclaré : « Les Noirs nont pas les mêmes rapports que les Juifs. Les Noirs nont pas les mêmes rapports que les gens du pétrole. »[35]. Il est défendu alors par le cofondateur de la Nation of Islam, Louis Farrakhan[36].

Son septième album studio, The Life of Pablo, sort en exclusivité sur Tidal le . Bien que déjà publié, l'album est régulièrement modifié par son auteur, ce qui est une première, y compris pour un format numérique. En , le rappeur décide d'annuler un concert de sa tournée The Saint Pablo Tour seulement trois heures avant le début de celui-ci. La journée suivante, les représentants de West ont indiqué que la star a décidé de mettre un terme à sa tournée Saint Pablo et que les détenteurs de billets seront remboursés. Il lui restait environ une vingtaine de représentations à donner en Amérique du Nord et Kanye West n'a jamais commenté lui-même la nouvelle. Le rappeur aurait fait une crise psychotique et il est entré au UCLA medical center de Los Angeles le . Il en est sorti le [réf. nécessaire].

Ye et Kids See Ghosts (depuis 2018)

Le vendredi 1er juin, il publie son huitième album studio, Ye (qu'il prévoyait initialement de nommer Hitler d'après CNN[37]). Une semaine plus tard, il publie Kids See Ghosts, un album commun avec Kid Cudi[38]. Il produit également l'album de Pusha T, Daytona, de Nas et son album Nasir et de K.T.S.E. de Teyana Taylor.

Yandhi (2018 - 2019)

Fin 2018, Kanye West annonce la sortie prochaine d'un nouvel album intitulé Yandhi sur Twitter, à peine quelques mois après la sortie de son dernier album. Durant la production de celui-ci, le rappeur se rendra en Ouganda accompagné de sa famille afin de se ressourcer et s'imprégner des influences locales[39]. Kanye annonce que son album sera essentiellement Gospel. Initialement attendu pour , Kanye le repoussera au mois de novembre puis annonce qu'il le dévoilera que lorsqu'il sera prêt aux alentours de 2019.

Le , Kanye West est victime d'un hackage. Des morceaux inédits fuitent sur la toile[40].

Le , le projet Yandhi de Kanye West fuite intégralement sur le web notamment les réseaux sociaux au sein desquels ils sont relayés par les internautes. Pusha T, directeur du label GOOD Music, déplorera cette fuite en déclarant que cela avait « ruiné tout ce qu'ils avaient en réserve »[41].

Sunday services (2019 - )

Depuis le début de l'année 2019, Kanye West organise hebdomadairement les Sunday Services, des cultes dominicaux en plein air au cours desquels Kanye chante ses morceaux, se mêle à la foule et dont la localité varie au fur des semaines[42]. Des images issues de ces événements émergent régulièrement sur les réseaux sociaux.

Le , Kanye West fond en larmes à Coachella devant 50,000 personnes après une prestation enflammée[43].

Jesus Is King (2019)

Le , Kim Kardashian dévoile la tracklist des titres des chansons qui devraient composer le prochain album de son époux et dans la foulée, la date de sortie de l'album fixée au [44]. Le projet Yandhi nayant pas vu le jour pour des raisons inconnues, Kanye sest focalisé à produire un autre album de chants gospel différent de ce qui avait été amorcé. Kanye ne souhaitant notamment plus faire de rap traditionnel désormais, plus spécifiquement en choisissant de bannir les jurons de ses futures uvres musicales. L'album du rappeur est de nouveau repoussé.

L'album Jesus Is King sort le , après une longue attente des fans[45]. Il est bien reçu par les critiques qui livrent des avis majoritairement positifs[46],[47].

Le neuvième album de Kanye West se compose de 11 pistes pour une durée totale de 27 minutes. Kanye réunit également les frères en discorde Pusha T et No Malice sur le titre Use this Gospel. Il collabore avec le producteur Timbaland à l'oeuvre sur cette piste mais aussi sur le morceau Closed on Sunday. Il invite aussi le producteur Pierre Bourne sur le morceau On God ou encore Mike Dean sur le titre Everything we need.

Cet album de Kanye est plus personnel que ses prédécesseurs. Fortement influencé par ses offices dominicaux, Kanye dissémine un message religieux tout au long des titres. Il confesse par ailleurs quil sest senti haï lorsquil a décidé de se consacrer à sa foi : « Said I'm finna do a gospel album / What have you been hearing from the Christians / They'll be the first one to judge me / Make it feel like nobody love me ».

Comme pour les albums précédents, Kanye aura recours au sampling, notamment sur les titres Follow God qui est un sample du morceau Can You Lose By Following God du groupe Whole Truth (1969). Water est aussi le resultat dun échantillonnage du titre Blow Job ou également le titre Hands On qui utilise la ligne de basse du titre Bathroom Dance (composé par Hildur Guðnadóttir) qui s'avère être une soundtrack du film Joker[48].

Jesus is king est accompagné dun film documentaire du même nom, uniquement distribué dans quelques salles IMAX dans les pays anglophones. Ce film-documentaire retrace les derniers mois de lartiste pendant lélaboration de Yeezus is King.

Le documentaire récoltera 1 million de dollars, dont 862,000 $ en Amérique du Nord, dès la première semaine d'exploitation[49].

Jesus Is King Part 2 et Donda (2020)

Le 18 novembre 2019, Kanye West et Dr. Dre annoncent sur les réseaux sociaux la venue d'un album collaboratif, sequel de Jesus Is King, Jesus Is King Part 2[50]. Le 26 juin 2020, à l'occasion de ce que Kanye baptise le #WESTDAYEVER, Kanye annonce l'arrivée de nombreux projets artistiques. Il confirme dans un même tweet entre autres la venue de l'album avec Dre, un single intitulé Wash Us In The Blood, une série animée sur l'album Kids See Ghosts avec Kid Cudi et réalisée par Takashi Murakami et un partenariat de 10 ans de sa marque Yeezy avec Gap. Snoop Dogg publie sur son compte Instagram une vidéo dans laquelle on peut voir Kanye West et Dr. Dre dans un studio, parler de la couverture de l'album collaboratif, confirmant la sortie imminente du projet[51],[52].

Le 30 juin 2020, il sort le single Wash Us In The Blood, avec Travis Scott (signant sa troisième collaboration avec ce dernier) et qu'il indique comme extrait d'un album solo à venir, intitulé God's Country. Le morceau est globalement acclamé par la critique[53], soulignant le retour de sonorités sombres et agressives de l'album Yeezus. Le titre est accompagné d'un clip engagé réalisé par Arthur Jafa, où on retrouve des images authentiques reflétant la période difficile que traversent les États-Unis, en temps de crise sanitaire du COVID-19, frappée par la mort de George Floyd et des mouvements Black Lives Matter qui ont suivi[54].

Le , Ty Dolla Sign sort le titre Ego Death, dans lequel figure Kanye West, avec d'autres artistes comme FKA Twigs et Skrillex[55].

Candidature à l'élection présidentielle de 2020

Le , Kanye West annonce sa candidature à la présidence des États-Unis sur Twitter[56]. Certains fans émettent l'hypothèse que cette campagne, débutée à la dernière minute, pourrait être une opération de promotion[57].

Le , il révèle à Forbes que Michelle Tidball, une prêcheuse du Wyoming, est sa colistière[58]. West dit également ne plus soutenir Donald Trump car il a appris que le président des États-Unis s'était caché dans un bunker pendant la pandémie de Covid-19[59]. Il confirme en revanche que le fait que sa candidature puisse profiter à Trump en détournant les votes de l'électorat noir de Joe Biden (candidat présumé du Parti démocrate) ne le gêne pas[59]. Bien que proche du Parti républicain, il déclare navoir jamais voté de sa vie et sêtre inscrit pour la première fois sur les listes électorales en [59].

Il reçoit assez de signatures pour être présent sur le bulletin de vote présidentiel dans l'État d'Oklahoma[57].

Le , Kanye West tient son premier meeting de campagne à Charleston, en Caroline du Sud, où il apparaît avec le nombre « 2020 » rasé sur son crâne. Il y fait des propositions de politique improvisées, répond à des questions, et fait plusieurs monologues sur des sujets comme l'avortement, ou encore l'abolitionniste de l'esclavage Harriet Tubman. Il révèle au bord des larmes que ses parents l'ont presque avorté, et qu'il a presque fait de même avec sa fille North. Il affirme que l'avortement devrait être légal, mais que les mères en difficulté financière devraient recevoir des aides financières. Les propos de Kanye West, notamment sur Harriet Tubman, provoquent de la colère, ainsi que des expressions d'inquiétude sur son bien-être psychique[57].

Le , il présente son programme présidentiel en dix points sur son site de campagne[60],[61].

Idées politiques

Kanye West défend des positions conservatrices influencées par le christianisme. Il est notamment anti-avortement et contre l'existence des plannings familiaux, qui auraient selon lui été établis par « les suprémacistes blancs » pour « faire le boulot du diable »[62]. Il s'affirme également suspicieux à l'égard du vaccin contre la Covid-19, appelant les vaccins « la marque de la Bête (du Diable). Ils veulent nous implanter des puces afin que nous ne puissions franchir les portes du paradis[63],[64]. » Se désignant comme « le candidat de Dieu », Kanye West dit que son éventuelle victoire sera due à celui-ci : « Si je gagne en 2020, alors jaurai été désigné par Dieu[64]. » Après de nombreuses déclarations antisémites, en novembre 2022, il affirme son admiration pour Adolf Hitler : « Je vois de bonnes choses chez Hitler. (...) Jaime les juifs, mais jaime aussi les nazis[8],[65]. »

Couple médiatique avec Kim Kardashian

De 2012 à 2021, Kanye West était en couple avec Kim Kardashian. Kanye et Kim sont des amis de longue date et avaient déjà étés aperçus à plusieurs reprises en toute complicité. Leur première rencontre a eu lieu en 2002 dans un studio d'enregistrement grâce à la chanteuse Brandy qu'ils connaissaient tous les deux[66]. En 2012, Kanye West avait confessé qu'il aimait la star sur le morceau Theraflu alors que celle-ci était mariée avec Kris Humpries[67].

Après huit mois de relations, Kanye West et Kim Kardashian attendent leur premier enfant[68]. Le , Kim Kardashian donne naissance, après quelques complications, à leur fille, North West, à Los Angeles[69]. Le , Kanye West demande Kim Kardashian en mariage au cur du stade AT&T Park à San Francisco. Le , le couple célèbre son union lors d'un apéritif dînatoire au Château de Versailles, avec la présence de Lana Del Rey qui chante en son honneur. Le couple s'envole dès le lendemain en direction de Florence en Italie, pour un mariage qui a lieu devant 200 personnes au château Forte Belvedere le [70],[71]. La photo du baiser scellant leur union, postée par Kim Kardashian, deviendra, à l'époque, la photo la plus aimée de l'histoire d'Instagram[72].

Selon les modalités prévues dans leur contrat de mariage, Kim gagnerait 1 million de dollars par année pendant 10 ans. Kim hériterait de 6 millions de livres sterling en cas d'infidélité caractérisée de son époux. La star a empoché 3,4 millions de dollars par enfant conçu avec son mari Kanye West et a gagné 740 000 dollars par année de mariage dès la troisième année de leur mariage[73].

Le , le couple accueille son deuxième enfant, Saint West, après une grossesse éprouvante qui a mis en péril la vie de Kim. Les médecins sont formels, une nouvelle grossesse pourrait s'avérer fatale pour elle[74].

Le , lors de son séjour à l'hôtel de Pourtalès à Paris, Kim Kardashian est agressée, séquestrée et volée dans sa suite par cinq individus déguisés en policiers[75]. Le montant du vol est estimé à 10 millions d'euros[76]. Les auteurs présumés du braquage sont arrêtés le grâce à une trace ADN[77]. Le braquage est lévénement le plus recherché sur Google en 2017. Il est le plus important vol de bijoux depuis 20 ans[78]. Apprenant la nouvelle alors qu'il est en représentation sur scène, Kanye West interrompit son concert pour se rendre en urgence aux côtés de sa compagne[79]. Les médias américains dénonceront les habitudes ostentatoires de Kim, qui auront, selon eux, conduits les agresseurs à la cibler[80]. Kim se remettra difficilement de cet épisode et décidera, dans un premier temps, de fuir Paris[81].

En , Kim révèle dans son émission L'Incroyable Famille Kardashian avoir été victime d'une fausse couche après une fécondation in vitro suivant la naissance de son second enfant[82]. Le à San Diego, Kim Kardashian et Kanye West accueillent leur troisième enfant, une fille Chicago née par mère porteuse, Kim Kardashian ne pouvant désormais plus porter ses enfants elle-même[83].

Le quatrième enfant du couple, un garçon nommé Psalm[84], est né par mère porteuse le [85].

Le , Kim Kardashian publie sur son twitter une vidéo de son père Robert Kardashian en hologramme[86] que Kanye West a fait réaliser pour le jour de ses quarante ans.

Le , la presse annonce que Kim Kardashian a entamé une procédure de divorce contre Kanye West[87]. Ils restent cependant en bons termes un temps[88].

Troubles bipolaires

Par le passé, Kanye West s'est plusieurs fois comparé à un dieu[89]. Les médias ont fréquemment nourri les colonnes de la presse par ses illustres déclarations mégalomanes[90] ou lunaires[91].

Le , Kanye West est interné de force dans l'unité psychiatrique du Ronald Reagan UCLA Medical Center après avoir vociféré des propos inquiétants et démontré un comportement tout aussi préoccupant dans une salle de sport. La police ainsi qu'une ambulance sont contactées. Le rappeur refuse de se rendre à lhôpital pour effectuer des analyses. Il sera menotté et placé de force dans une civière avant d'être conduit vers une unité psychiatrique.

D'après les premiers éléments délivrés par les médias, Kanye avait été fragilisé par le récent anniversaire des funérailles de sa mère, Donda West, ainsi que par l'agression qu'avait subie Kim Kardashian au cours d'un braquage les jours précédents[92]. Kanye West aurait également souffert de sévères manques de sommeil. Auparavant, le rappeur tenait des propos surprenants à charge contre la chanteuse Beyoncé et le producteur Jay-Z sur scène[93].

Du fait de la surmédiatisation du rappeur, de nombreux employés de lhôpital ont tenté de se procurer le dossier médical du chanteur, en vain. En conséquence, certains d'entre eux ont été licenciés[94].

Le porte-parole de la police déclarera, dans un communiqué, que les forces de l'ordre avaient été contactées dans un premier temps pour des faits de troubles à l'ordre public, sans que Kanye soit mentionné, avant que le motif de l'urgence ne soit reconsidéré en urgence médicale nécessitant une intervention immédiate des pompiers[95].

Kanye West est diagnostiqué bipolaire par la suite[96] ; il sort des services de psychiatrie au cours du mois de .

Lors d'une interview pour David Letterman, le rappeur confesse vivre régulièrement des épisodes de paranoïa[97]. Quelque temps auparavant, un enregistrement sonore avait été dévoilé dans lequel on peut entendre Kanye West, furieux, exposer ses brimades envers Taylor Swift et au cours duquel il compare son influence à celle de Stanley Kubrick, Pablo Picasso, Pablo Escobar ou encore l'apôtre Paul[98].

Kanye choisit de centrer son huitième album Ye autour du thème de la bipolarité et des récents problèmes de couple engendrés par sa maladie. C'est en cela qu'il adjoint une citation empreinte de lunatisme à la pochette de son album[99]. Il évoque ses pensées suicidaires sur le titre I thought about killing you, premier morceau de l'album[100].

En , en marge de sa candidature pour la présidence des Etats-Unis d'Amérique, Kanye, portant un gilet pare-balles, tient un meeting à Charleston. Se positionnant contre l'avortement, il se lance dans un discours dithyrambique où il parle de lui à la troisième personne et accuse son père d'avoir voulu faire avorter sa mère lorsqu'elle était enceinte de lui. Il fond en sanglots et révèle, hystérique, que Kim Kardashian souhaitait avorter lors de sa première grossesse, qualifiant cet acte de "meurtre"[101]. Il enchaîne plus tard avec de nombreuses menaces prononcées contre sa belle-mère Kris Jenner sur les réseaux sociaux, et insinue que sa femme l'aurait trompé, ce qu'elle dément[102]. Il révèle, dans la foulée, avoir interrompu la prise de son traitement contre ses troubles bipolaires, estimant que les médicaments limitaient sa créativité[103]. Kim Kardashian évoquera quelques jours plus tard les problèmes de bipolarité dont souffre son époux tout en appelant à la compassion envers lui[104],[105].

Polémiques

Au cours du mois de , il s'auto-proclame comme étant le nouveau "King of Pop" durant une interview pour Scrape TV à la suite du décès du chanteur Michael Jackson[106]. Il affirme être le seul artiste en mesure de perpétuer l'héritage de ce dernier[106].

Le , en marge des MTV Video Music Awards de cette année là, Kanye West intervient sur scène pour interrompre le discours de remerciement de la chanteuse Taylor Swift en affirmant que, selon lui, le prix du meilleur clip décerné à la chanteuse pour la vidéo de You Belong With Me revenait de droit à Beyonce[107]. Auparavant, il s'était déjà fait remarquer devant les photographes en embrassant langoureusement et tripotant sa compagne Amber Rose[108]. Le geste de Kanye West envers Taylor Swift provoque un tollé et le rappeur est, à ce moment-là, la cible de nombreux détracteurs. Son attitude alimentera énormément la presse people et de nombreuses célébrités réagissent dont Pink[109], Katy Perry ou Barack Obama qui le traitera de Jackass à la télévision (imbécile en français). Le rappeur s'excusera de sa maladresse les jours suivants après s'être expliqué durant une émission de Jay Leno, cependant, un enregistrement sonore fuite dans lequel il ne semble pas regretter ses propos outre mesure, le rappeur les réitérera même[110],[111].

Initialement invités au mariage du couple que forment Kim et Kanye, les époux Beyoncé et Jay-Z, qui sont de proches amis du rappeur, brillent par leurs absences aux différentes cérémonies. Les médias ont rapporté que Beyoncé refusait d'être associée à l'image controversée que représente Kim Kardashian à l'époque, malgré de nombreuses tentatives de rapprochement tentées par cette dernière[112].

En 2012, des éléments issus d'une sextape que Kanye avait tournée avec Mony Monn, sosie de Kim Kardashian, fuitent[113]. Le rappeur n'avait jamais caché son obsession pour Kim Kardashian et sa célèbre sextape qu'il a tenté de reproduire avec un sosie de la star[114],[115]. Kanye West avait pris des dispositions pour que la vidéo en question ne soit jamais dévoilée. Par ailleurs, la pochette de son album My Beautiful Dark Twisted Fantasy est fortement inspirée de la sextape de Kim et Ray J[116].

En , Kanye West, alors invité à l'émission de radio Shade 45, affirme que les multinationales comme Nike ou Mercedes ont monopolisé le marché et que ses tentatives de diversification se sont soldées par des échecs de ce fait. Il s'énerve durant plus d'un quart d'heure contre l'animateur Sway après que celui-ci a évoqué ses déboires dans le milieu de la mode[117].

En , frustré d'avoir été interpellé, il fait exclure de son concert une fan qui lui avait demandé de retirer sa cagoule Martin Margiela[118].

Au cours de l'année 2013, Kanye West se laissera aller à de virulentes confidences sur l'ancien président des États-Unis. Il déclarera que Michelle Obama n'était pas assez sexy pour poser pour le magazine Vogue ou pour figurer en maillot de bain sur les réseaux sociaux à l'instar de sa femme Kim Kardashian. Visiblement heurté par la remarque du président à la télévision, il accable Barack Obama qu'il qualifie d'hypocrite alors qu'il l'avait soutenu durant sa campagne présidentielle[119]. Le , il déclarera qu'il s'est excusé envers Taylor Swift seulement à cause de la pression de ses managers et qu'il ne regrette pas son geste à un seul instant. Taylor et Kanye se réconcilient brièvement en 2015. La chanteuse lui remettra d'ailleurs un prix lors des VMA's de 2015 pour enterrer la hache de guerre[120].

Durant la cérémonie des MTV Video Music Awards de 2015, Kanye West annonce sa candidature dans la course à la présidence des États-Unis en 2024. Il déclare aussi avoir fumé avant sa venue[121].

Le , Kanye dévoile le single de Famous. Dans le morceau, le rappeur déclare qu'il aurait pu coucher avec Taylor Swift tant il l'a rendu célèbre en qualifiant celle-ci de "Bitch". Kanye affirmera avoir eu le consentement de la chanteuse préalablement et qu'elle connaissait le contenu des propos qui la concernait. Taylor Swift niera fermement les affirmations de Kanye West. Plusieurs célébrités se rangeront du côté de la chanteuse et accableront Kanye West. Taylor Swift prononcera un discours à charge contre Kanye West lors d'un gala[122].

Le même mois, il interpelle le milliardaire et fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, sur Twitter en lui demandant une aide financière d'un milliard de dollars dans la réalisation d'idées qu'il trouve révolutionnaires. Il révèle s'être endetté à hauteur de 53 millions de dollars[123].

Le , le rappeur publie sur Twitter une capture d'écran afin de montrer qu'il apprécie un morceau du chanteur Sufjan Stevens. Cependant, les fans ont pu distinguer, parmi les onglets ouverts, une navigation vers le site de téléchargement illégal The Pirate Bay[124]. En prêtant attention à la photo postée, les internautes ont constaté que son auteur s'était procuré le logiciel Serum. Les réactions seront vives à l'égard de Kanye West, qui se plaignait que son album, The Life Of Pablo, avait été piraté 500 000 fois d'après les statistiques. Il envisageait alors d'attaquer en justice la plateforme[125].

Le , Kim Kardashian publie des extraits sonores dans lesquels on peut entendre Taylor Swift se réjouir des propos polémiques qu'elle niait connaître avant la sortie du titre Famous et donner son accord à Kanye West pour les employer. Les internautes accablent la chanteuse Taylor Swift qu'ils qualifieront en masse de "serpent" tandis que cette dernière sera décriée pour, de l'avis général, avoir voulu attirer la sympathie sur elle aux dépens de Kanye[126]. La chanteuse se retirera de la vie publique durant une année à la suite de cet événement. Cependant, il s'avèrera que l'extrait en question était une fraude.

Le , Kanye dévoile le clip du titre Famous et déclenche une polémique. Kanye s'est inspiré de l'uvre Sleep de Vincent Desiderio, pour exposer intégralement nus durant l'intégralité de la vidéo, par le biais de mannequins en silicone et de sosies, les artistes Rihanna et Chris Brown, Anna Wintour, Taylor Swift, Kim Kardashian, Amber Rose, Bill Cosby, Caitlyn Jenner, Donald Trump ou encore Ray J (ex-partenaire de Kim dans la sextape de celle-ci)[127]. Lena Dunham montera au créneau pour accuser Kanye West de faire l'apologie du viol dans un post Facebook[128].

Le , Kanye West organise son défilé Yeezy Season 4 printemps-été 2017. Cet événement sera, de l'avis général de la presse, une catastrophe. En cause, les nombreux imprévus qui en ont bouleversé le déroulement. Certains mannequins ont déploré des conditions de travail difficiles sous un climat tout aussi difficile. Plusieurs internautes de Twitter dénonceront la discrimination qu'ont dû subir des mannequins refoulés au détriment de la diversité.

En 2018, la fuite d'une nouvelle sextape de sa femme Kim fâche le rappeur[129]. La même année, il fait part de son addiction au porno et admet continuer d'en consommer même s'il est en couple avec Kim Kardashian[130]. Il avait d'ailleurs déclaré « One day, I gon' marry a pornstar » dans le morceau Hell of a Life. Nicki Minaj confirmera son addiction au porno et confiera que le rappeur en regardait durant la composition de son album My beautiful Dark Twisted Fantasy pour s'inspirer. Kanye avait également sollicité l'écrivain Bret Easton Ellis afin de travailler sur des nouveaux formats à base de films pornographiques dans le cadre de son septième album, Life of Pablo[131].

Au cours de l'année 2018, il se plaint que des athlètes comme Michael Jordan ne soient pas représentés sur des billets de banque à la place de figures de lutte contre l'esclavage comme Harriet Tubman, qui doit figurer sur les prochaines impressions de billets de banque. Il tente de dénoncer que les personnes préfèrent se focaliser sur les aspects sombres de l'histoire au lieu de célébrer la réussite d'hommes noirs. Il propose également d'abolir le 13e amendement de la constitution des États-Unis. Invité dans les locaux de TMZ pour s'expliquer sur ses déclarations et les récentes polémiques auxquels il est associé, il déclare que l'esclavage des noirs, qui a duré 400 ans, ressemble à un choix de leur part. Les déclarations du rappeur choquent immédiatement et il est interrompu dans son discours par un journaliste noir, Van Lathan, affligé par ses propos[132].

À la suite de ce nouveau dérapage, Kanye est au centre d'une gigantesque polémique. Beaucoup de fans se diront déçus par ses déclarations tandis que de nombreuses personnalités telles que Snoop Dogg, Chris Evans, Lana Del Rey ou T.I. monteront au créneau pour dénoncer ses propos[133]. Dans le morceau Wouldn't Leave de Kanye West paru dans l'album Ye, le rappeur confesse avoir failli perdre son mariage avec Kim Kardashian après ses déclarations. Le , il fond en sanglots et s'excuse pour ses propos polémiques sur l'esclavage à la station de radio WGCI-FM[134].

À la suite de ses prises de position en faveur du président Donald Trump, Beyoncé et Jay-Z coupent les ponts avec le couple. Kanye West sera cependant aperçu main dans la main avec Jay-Z, lors de l'anniversaire des 50 ans de P. Diddy, en , après des années de tension[135].

Polémique du slogan White Lives Matter

Le , à l'occasion de la présentation de la nouvelle collection YZYSZN9 lors de la Fashion Week de Paris, Kanye West créé la polémique en s'affichant en compagnie de Candace Owens, initiatrice du « Blexit » (encourageant les afro-américains à se détourner du parti démocrate pour rejoindre les rangs conservateurs) et soutien de l'ex-président Donald Trump, arborant tous deux des t-shirts portant les inscription "White Lives Matter", détournement du mouvement civique Black Lives Matter dénonçant les brutalités policières racistes, davantage popularisé après l'arrestation du citoyen afro-américain George Floyd[136],[137],[138]. Parmi les mannequines défilant pour la nouvelle collection figura Selah Marley, qui s'avère être la fille de la chanteuse Lauryn Hill ainsi que la petite-fille du chanteur Bob Marley. [139],[136],[140].

Le slogan "White lives matter" émergea dans la foulée, essentiellement utilisé par des groupuscules suprémacistes blancs dans l'optique d'une revendication raciste[141]. De nombreuses célébrités sont montées au créneau pour condamner les actions de Kanye West : parmi elles, le mannequin Gigi Hadid, Marc Lamont Hill, ou encore les rappeurs Jaden Smith et Boosie Badazz[142].

Après la vague d'indignation qui suivit, le rappeur se justifia en affirmant que George Floyd était décédé des suites de son intoxication au Fentanyl et non des violences policières. Il déclare également par le biais de son compte Instagram "Tout le monde sait que Black Lives Matter était une arnaque. Maintenant c'est terminé. De rien"[143].

Propos et publications antisémites et néo-nazis

Le , une vidéo est publiée sur YouTube dans laquelle Kanye accorde un entretien au média « Drink Champs », podcast animé par le rappeur N.O.R.E. et le DJ EFN. Au cours de l'interview, il aborde de nouveau ses récentes positions quant au mouvement Black Lives Matter. Il se laisse aller à des affirmations diffamantes en déclarant « On s'habitue aux paparazzi qui prennent des photos de vous et on n'en sortira aucun argent. On s'habitue à se faire défoncer par les médias juifs, c'est tout [] les médias juifs m'ont bloqué. » et d'ajouter « Les Juifs possèdent la parole des Afro-américains. Que ce soit parce qu'on porte un tee-shirt Ralph Lauren, ou parce qu'on signe tous avec un label de production de disques, qu'on a un manager juif, ou qu'on signe avec une équipe de basket juive, ou qu'on fait un film avec une plateforme juive comme Disney »[144],[145].

Kanye se défend d'être antisémite en déclarant qu'il ne pouvait pas être antisémite dans la mesure où les Afro-américains étaient des descendants des Juifs parce qu'ils avaient « le sang du Christ ». Par ailleurs, West affirme que les catholiques refusaient les dossiers de divorce « de manière à ce que les avocats juifs puissent se présenter parce qu'ils veulent bien, eux, faire divorcer les couples. C'est comme ça qu'ils sont devenus riches »[146],[147].

Ces déclarations trouvent écho auprès de la communauté très controversée des Hébreux noirs, considérés comme un groupe de haine par le Southern Poverty Law Center[148].

Le samedi , la Goyim Defence League (GDL), un mouvement neo-nazi, se rassemble sur un pont au-dessus du réseau autoroutier de l'Interstate 405 de Los Angeles et effectue des saluts nazis en direction des automobilistes tout en brandissant des panneaux sur lesquels figurait l'inscription « Kanye is right about the jews » (« Kanye a raison à propos des Juifs »)[149].

Devant la teneur des propos tenus par West, YouTube décide de restreindre le podcast deux jours après sa diffusion[150],[151]. Le rappeur N.O.R.E présente ses excuses en affirmant avoir interrompu Kanye à plusieurs reprises et que ce dernier avait menacé de quitter le plateau durant l'enregistrement[152].

À la suite de la diffusion, la famille de George Floyd envisage des recours judiciaires à l'encontre du rappeur. Sur Instagram, Kanye West publie de nombreuses captures décran dévoilant le contenu dun échange avec le rappeur P.Diddy, lui demandant de cesser ses provocations suite à la polémique du t-shirt « White Lives Matter ». West lui répond en déclarant : « Je vais t'utiliser comme exemple pour rappeler au peuple juif, qui t'a dit de me contacter, que personne ne peut me menacer ou m'influencer », ou qu'il allait « entrer en Death Con 3 contre les juifs » et d'ajouter « Jésus est Juif », se défendant d'être antisémite[153],[151].

Par la suite, les réseaux sociaux Instagram et Twitter prennent la décision de restreindre ses comptes et la modération de Twitter décide de la suppression de certains tweets[154]. Une déferlante d'indignation à l'égard du rappeur prend de l'ampleur et de nombreuses personnalités, telles que Jennifer Aniston, David Schwimmer, Florence Pugh, Jamie Lee Curtis ou encore la fratrie Kardashian-Jenner entre autres, dénoncent les propos qualifiés d'antisémites[155]. L'ex-animateur Howard Stern le compare à Adolf Hitler[156].

Dans la foulée, Def Jam, Adidas et Balenciaga mettent fin à leurs contrats avec Kanye West, qui voit son patrimoine chuter de 1,5 milliard de dollars[157],[158] le faisant quitter la liste des milliardaires[159],[160],[161]. Gap annonça également la fermeture du site internet dédiée à la collection capsule de l'artiste et le retrait de ses magasins de tous les produits issus de sa collaboration avec Kanye West[162].

Le jeudi , la banque JPMorgan Chase annonce cesser toute relation professionnelle avec West dès le , et le transfert de ses actifs vers un autre organisme bancaire[163],[164],[165]. À la suite de ses propos, il est également lâché par son agent et son avocate, Camille Vasquez[166]. Ari Emanuel, fondateur de l'Endeavor Talent Agency, appela publiquement les entreprises Apple et Spotify, à rompre leurs relations professionnelles avec Kanye West et à supprimer l'intégralité du catalogue musical de l'artiste de leurs plateformes[167]. Ce que choisira de faire Apple, par le retrait d'une playlist recensant les titres les plus populaires de l'artiste[168],[169]. Daniel Ek, PDG de Spotify, déclara condamner les déclarations de Kanye en les qualifiant « d'horribles » tout en faisant savoir que les propos en eux-mêmes n'enfreignaient pas les politiques anti-haine de sa société. Ce faisant, l'entreprise conservera le catalogue musical de l'artiste[170].

Kanye West annonce son intention d'acquérir le réseau social d'extrême droite américain Parler afin de lui garantir une totale liberté de parole. Fin novembre 2022, Parler rompt les négociations « dans lintérêt des deux parties »[171],[172],[8].

Il est vu plusieurs fois en novembre aux côtés de Nick Fuentes, antisémite qui a tenu de nombreux propos négationnistes notamment sur le nombre de victimes de la Shoah[173].

Le 1er décembre, lors d'une interview avec le complotiste Alex Jones, il déclare « voir de bonnes choses en Hitler », « j'aime les juifs, mais j'aime aussi les nazis » ou encore qu'il faudrait « arrêter de diaboliser les nazis tout le temps ». Alors que Jones désapprouve en direct ces déclarations et tente d'envoyer une coupure publicité en disant que lui n'aime pas les nazis, West lui répond « [moi] j'aime Hitler ». Il ajoute plus tard alors que Jones tente de le raisonner « l'Holocauste n'est pas ce qui est arrivé, Hitler avait beaucoup de qualités rédemptrices, [..] Hitler n'a pas tué 6 millions de juifs, ce sont des faits »[174],[175],[176]. Ces propos antisémites et maintenant négationnistes créent l'indignation mondiale, et alors que Ye refuse de s'excuser sur Twitter, il poste une photo d'une étoile de David entrelacée avec une croix gammée. Elon Musk annonce alors qu'il a enfreint les règles du réseau et le bannit pour une durée indéterminée[177].

Clashs dans le hip-hop

En 2016, il se brouille avec Wiz Khalifa sur les réseaux sociaux. En cause, un changement de titre d'album opéré par Kanye qui déplût à Wiz Khalifa. Le rappeur l'accusera de vouloir s'approprier les productions de Max. B. Les jours suivants, Kanye West aurait mal interprété les propos Wiz Khalifa qui déclarait Hit this KK faisant référence à la Kush. Le rappeur se laissera aller à des brimades à l'égard de ce dernier mais ciblera aussi son ex Amber Rose et leur enfant. Wiz Khalifa est directement soutenu par Amber Rose qui viendra se greffer au conflit en révélant des anecdotes peu flatteuses à l'encontre de Kanye[178]. L'actrice pornographique Lisa Ann, vexée par les propos de Kanye sur les strip-teaseuses, montera au créneau pour affirmer que ce dernier lui a envoyé des photos de son anatomie par le passé[179].

En , Kanye dévoile les morceaux Ye. vs the people, dans lequel il défend ses convictions politiques, et Lift Yourself qu'il bâcle volontairement. Ce titre revenait initialement à Drake avec lequel il avait collaboré à l'uvre de leurs albums respectifs[180]. Par la suite, Drake et Kanye entreront en conflits. Le rappeur reprochera à Kanye de l'avoir trahi en révélant l'existence de son enfant caché à Pusha T, avec lequel il est en clash depuis des années. Le rappeur Drake s'était laissé allé à des confidences auprès de Kanye pendant qu'ils collaboraient. Celui ci se défendra d'être la source de la fuite dans une longue et frénétique série de tweets à charge contre Drake. Kanye l'accusera d'avoir voulu faire le buzz avec le morceau In my Feelings et laissé courir les rumeurs infondées d'une adultère entre Kim et Drake[181]. Kanye, manifestement furieux, accusera Drake de n'avoir pas pris ses dispositions pour arranger la situation.

Plagiats et procès

Kanye West se retrouve devant les tribunaux en 2012 après une plainte déposée par le soulman Syl Johnson pour un sample non autorisé sur le titre The Joy.

En , Kanye West est poursuivi pour plagiat par un dénommé Vincent Peters. Ce dernier reproche à Kanye West d'avoir entièrement plagié un morceau qu'il avait auparavant envoyé en 2006 à John Monopoly, le manager de West. Kanye West s'en défend en précisant qu'il s'est inspiré de la célèbre maxime de Friedrich Nietzsche « Ce qui ne nous tue pas nous rend plus forts ». Le juge donne raison à Kanye West, mais Peters décide alors de faire appel devant la Cour d'appel des États-Unis pour le septième circuit[182]. Il est également attaqué en justice par le musicien Joel McDonald la même année.

En 2013, Le compositeur hongrois Gabor Presser attaque Kanye West en justice pour plagiat. Le plaignant affirme n'avoir jamais donné de suite aux sollicitations de Kanye qui lui demandait l'autorisation d'utiliser l'une des compositions du musicien[183]. Le rappeur avait proposé 10 000 dollars au compositeur sans obtenir de retour mais a quand même utilisé le produit du compositeur pour concevoir son titre New Slave, présent sur l'album paru en 2013, Yeezus. Le musicien lésé lui réclame 2,5 millions d'euros[184].

La même année, il est attaqué en justice par le chanteur Ricky Spicer. Ce dernier lui reproche d'avoir employé sa voix sur le titre Bound2 sans autorisations préalables[185]. Toujours en 2013, il fait face à la plainte du paparazzi Daniel Ramos pour agression. Le rappeur avait tenté de saisir l'appareil photo du paparazzi et ce dernier avait fini au sol[186]. Le , le rappeur fut condamné à deux ans de mise à l'épreuve et est contraint d'assister à 24 séances de gestion de la colère ainsi qu'à effectuer 250 heures de travaux dintérêt général. Au même moment, il scelle à l'amiable une autre affaire embarrassante auquel il fait face en versant la somme de 250 000 dollars à Shendra, un adolescent de 18 ans à l'époque des faits, celui-ci avait vociféré des insultes à caractère racistes à sa compagne, Kim Kardashian, lors d'un rendez-vous professionnel[187]. Une fois informé de cette incartade, le rappeur avait vengé l'honneur de sa femme en agressant l'adolescent après l'avoir pourchassé[188].

En , Kanye est attaqué en justice pour violation de la propriété intellectuelle par la société de vêtement Outdoor. La marque lui reproche d'avoir utilisé les mêmes motifs qu'elle pour sa nouvelle collection Yeezy season 5[189].

En , la chanteuse Lorde accuse Kanye West et Kid Cudi de s'être appropriés le même box en plastique qu'elle sur scène, depuis son compte Instagram[190].

Popularité et influence dans le monde

Kanye West jouit d'une grande popularité notamment dans la presse people dont ses frasques nourrissent régulièrement les colonnes. En 2005, sa collaboration avec le chanteur Jamie Foxx sur le titre Gold Digger le révèle au grand public.

En 2007, sa rivalité avec 50 cent suscite lintérêt. Les stations de radios et les médias relaient les provocations de 50 Cent envers l'artiste. Ce dernier avait déclaré qu'il allait arrêter sa carrière si son album Curtis était moins vendu que Graduation durant la première semaine, les deux albums sortant à la même date. 50 Cent était à l'époque le plus important vendeur de disques dans la catégorie Hip-hop aux Etats-Unis. Un timer (compte à rebours) est même affiché en bannière de certains sites spécialisés.

Kanye West finira par remporter le défi de 50 Cent et s'offrir une publicité inespérée. Il est davis de beaucoup de spécialistes[Qui ] qu'à cet instant le hip-hop connut une mutation[réf. nécessaire]. En effet, le rappeur 50 cent prônait le Gangsta Rap, une musique urbaine très connoté revendiquant largent facile, la luxure et les délits de droits commun. Très populaire à l'époque, 50 Cent sétait illustré comme le représentant de cette nouvelle génération cependant sa défaite face à Kanye West aura un impact important sur sa carrière mais aussi sur le rap en général. Kanye devient dès lors, lun des pionniers du changement de ce genre musical, le faisant évoluer en y incorporant des changements impensables pour l'époque comme des chants, des influences pop, électro, et il contribuera largement à le rendre plus accessible au grand public[191].

Il collabore ainsi avec les artistes Daft Punk sur le tube planétaire Stronger qui caracole en tête des charts musicaux dès sa sortie. Le titre, qui possède des assonances électro, sera un succès critique et commercial et sera joué sur toutes les radios populaires. Le morceau est un sample du titre préexistant Harder, Better, Faster, Stronger. C'est d'ailleurs avec celui-ci que Kanye a contribué à faire connaître le sampling, procédé d'échantillonnage qui deviendra la marque de fabrique de ce dernier[192]. A l'uvre pour le clip vidéo du titre, il s'inspire de l'uvre AKIRA sorti en 1988. Il approche la chanteuse Cassie qu'il met en scène mais encore les Daft Punk. Le clip totalise plus de 380 millions de vues sur la plateforme YouTube aujourd'hui[193]. Il obtiendra le Grammy Award de la meilleure performance pour un artiste en 2008 dans la catégorie rap solo[194].

Sa collaboration avec T.Pain sur le morceau Good life est un succès. Il remportera le Grammy Award de la meilleure chanson Hip-hop en 2008. Le titre Homecoming connait lui aussi un succès commercial. Le titre American Boy, pour lequel il est invité en featuring par l'artiste Estelle, est un carton mondial. Il devient le tube de l'été 2008[195]. Les morceaux Heartless, Can't Tell Me Nothing, Flashing Lights ou Amazing popularisent davantage Kanye West. Durant cette période, il se rapproche de la chanteuse Rihanna qu'il invite sur son clip du titre Paranoïd. Ils collaborent de nouveau sur le titre de All of the Lights, en collaboration avec Kid Cudi[196]. Cette production confirmera davantage le succès du chanteur.

En 2011, Kanye West et Jay-Z dévoilent leur album collaboratif Watch The Throne. Le processus de création est ultra sécurisé de l'album pour éviter toute fuite crée l'engouement pour la nouvelle production du chanteur. Le morceau Ni**as in Paris, qui sera joué jusqu'à 12 fois d'affilée devant 20 000 personnes à Paris-Bercy, et Otis sont des succès très populaires[197]. L'album est décrit comme transcendant tant par les rimes ostentatoires que par les innovations musicales qu'ont apporté les ingénieurs sons sur les différentes pistes de l'album[198].

Carrière dentrepreneur

Kanye forme son label G.O.O.D MUSIC, en conjonction avec Sony BMG, en 2004. Quelque temps après avoir dévoilé son album The College Dropout, les artistes John Legend, Common et Kanye lui-même intègrent ce label. Le label se compose aujourd'hui d'autres artistes tels que Big Sean, Pusha T, Tyga, Tayena Taylor ou Mos Def. Il comporte aussi la présence de producteurs tels que Travis Scott ou Jeff Bhasker entre autres. Le label a dévoilé à ce jour 10 albums certifiés platine ou davantage par la RIAA. En , Kanye nomme Pusha T comme président du label[199].

En , Kanye West révèle son projet d'ouvrir 10 restaurants fastfood à Chicago. Le premier ouvre durant le mois de à Orlando Park. Le second suivra au cours du mois de . Kanye rachète les droits de la chaîne KW Foods LLC à Chicago. En 2011, il ferme le restaurant fastfood situé à Orland Park[200]. Plus tard dans l'année, il fermera celui de Beverly.

Le , West annonce la création de DONDA, spécialisée dans la promotion de contenus créatifs. Il exprime son souhait de prendre la relève là où Steve Jobs s'est arrêté. Son objectif est de galvaniser les idées créatives au sein d'une structure dédiée à l'expression de leurs rêves[201].

Le , il est annoncé que Kanye fait partie des actionnaires de la plateforme de streaming TIDAL tout comme le sont Jay-Z, Rihanna, Madonna, Nicki Minaj ou encore Chris Martin[202].

L'idée d'avoir un service dont les propriétaires sont les artistes eux-mêmes fut créée par la demande croissante de streaming et dans l'optique de rivaliser avec le géant Spotify. Les artistes y ont trouvé une occasion de percevoir une part plus importante de royalties à l'instar de Spotify[203].

En , Kanye West donne une interview pour Fader[204]. Il fait part de sa volonté d'ouvrir une manufacture d'automobile à Chicago et d'avoir pour objectif de faire travailler des ingénieurs sur des concepts de voitures volantes en corrélation avec Tesla[205].

En juillet 2020 West décide de relocaliser ses usines Yeezy vers les États-Unis[206].

D'après le magazine américain Forbes, sa fortune personnelle est estimée à plus de 1,3 milliards de dollars en avril 2020[207], mais cette estimation se base sur des attentes théoriques des estimés de ventes via la collaboration Yeezy x Gap.

La fortune personnelle de Kanye West, en prenant en compte ses actifs et son patrimoine avoisinerait les 160 millions en réalité. Les revenus associés à sa musique lui permettrait d'engranger 90 millions de dollars, ceux liés à sa participation dans l'entreprise Skims (marque de lingerie et de gaines appartenant à son ex-épouse Kim Kardashian) lui rapporterait aux alentours de 64 millions[208].

Mode

Kanye West n'a jamais caché son attrait pour la mode. Il est connu pour être une fashion victim[209]. Les marques ont saisi très rapidement qu'il avait un important capital image.

En , Kanye West annonce son intention de créer sa propre ligne de vêtements streetwear, appelée Pastelle Clothing pour le printemps 2006. Cependant, juste après que Kanye West a présenté le premier lookbook de sa marque en 2009, il annonce que celle-ci ne sortira jamais[210],[211].

En , Louis Vuitton sort des sneakers en collaboration avec Kanye West. Des sneakers assez sobres, moins chargées en couleurs et en strasses que d'autres baskets signées par des rappeurs comme Lil Wayne. La même année, il sort en collaboration avec Nike, le modèle « Air Yeezy ». Le succès de cette paire de baskets est fulgurant. La « Nike Air Yeezy 2 » sort en [212] et son succès est tout aussi fulgurant puisque la paire se revend environ 3 000 $ en 2015 alors que son prix initial était dix fois moins élevé. Fin 2009, Kanye s'envole à Rome pour collaborer avec l'enseigne Fendi en tant que stagiaire. Durant plusieurs années il va chercher à effectuer des « stages d'observation » pour différentes marques, sans réel engouement des entreprises de mode face à la personne[213].

Les baskets Nike ne sont pas sa seule approche de la chaussure ; il passe deux ans avec le chausseur Giuseppe Zanotti pour apprendre les bases du domaine de la chaussure de luxe. Kanye a également conceptualisé des chaussures pour la marque BAPE. Le samedi , en marge de la Semaine des défilés parisienne, le rappeur présente à une cinquantaine d'invités sa première collection de 23 créations de prêt-à-porter féminin[214] qu'il a conçue. Ce premier défilé reçoit de nombreuses critiques négatives[215],[216],[217],[218] ; Anna Wintour du magazine Vogue américain, lorsqu'on lui demande son avis sur cette collection, répondra « Demandez à quelqu'un d'autre » (« Ask someone else »[219]) ; globalement, outre ce défilé, l'accueil du milieu de la mode reste négatif lui aussi[220],[221]. Malgré tout, Riccardo Tisci[222], directeur artistique de Givenchy, Azzedine Alaïa, Carine Roitfeld, Spades & Co. ou Anna Dello Russo[223] font partie de ses soutiens[224].

En , il annonce cesser toute collaboration avec Louis Vuitton jugeant que Yves Carcelle, vice-président de la marque, l'avait snobé. Il appelle ses fans au boycott de la marque. En 2014, il annonce la fin de sa collaboration avec Nike, jugeant qu'il ne percevait pas de royalties assez importants et que la marque ne laissait pas suffisamment de liberté à sa créativité[225].

En , Kanye West présente sa première collaboration avec la marque Adidas comprenant une cinquantaine de looks. Cette collaboration s'intitule Yeezy Season 1 et comporte principalement des pièces orientées vers le style militaire comme des parkas avec des motifs camouflage ou encore des pulls amples troués. Il a également collaboré avec la marque française A.P.C. et réalisé deux collections pour celle-ci en 2013 et 2014. Sa collaboration avec Adidas marque un tournant dans le domaine de la basket, la gamme Yeezy faisant nettement évoluer le prix d'une paire : « entre 220 et 350 euros, le rappeur a mis la barre beaucoup plus haut », changeant le prix psychologique habituellement accepté par les clients[226].

Kanye West présente la troisième édition de la « Yeezy Season » durant la Fashion Week de New York. Kanye organise les défilés devant un parterre de célébrités dont Lamar Odom, Kim Kardashian, Young Thug, Kylie Jenner ou encore Jay-Z. Le casting comprend environ mille personnes[227].

En , Kanye West ouvre le bal des défilés de la Fashion Week printemps-été 2017 avec sa nouvelle collection « Yeezy Season 4 ». Encore une fois, quelques problèmes d'organisation viennent perturber la présentation[228].

L'année suivante sera la phase de consécration pour Kanye West, au cours de la journée du , Kanye présente les dernières créations issues de sa dernière collection de la « Yeezy Season 5 ». Pour concevoir ses créations, Kanye West s'inspira des looks issus des années 1990, du style Californien et de Martin Margiela. La presse spécialisée établira des critiques encourageantes[229].

En 2018, il devient le directeur créatif des Pornhub Awards[230].

Il présente sa nouvelle collection en à Paris au théâtre des Bouffes-du-Nord puis la collection Yeezy le lendemain[231].

Le , il déclare avoir signé un partenariat de dix ans entre sa marque de vêtements Yeezy et Gap, dont l'action en bourse augmente de 40 % après l'annonce du contrat[232]. Cet accord entraine la signature des ces créations sous le nom « Yeezy Gap Engineered by Balenciaga ». Mais en , le contrat avec Gap est rompu[233]. En parallèle, il rencontre également quelques problèmes avec Adidas, qu'il expose sur son Instagram. Mais ce réseau social, ainsi que Twitter, suppriment son compte suite à des propos antisémites ou violents ; il se positionne alors pour racheter le réseau Parler[233],[234].

Après des années de lente progression dans le domaine de la mode, alors qu'il fini par rencontrer le succès[213], en , Adidas, Balenciaga et son agence de représentation rompent ses partenariats avec le rappeur à la suite de ses propos antisémites répétés[235],[233]. Lors de son défilé de l'année en marge de la Semaine du prêt-à-porter à Paris, par ailleurs considéré comme bâclé, il s'affiche avec un slogan d'extrême-droite et suprémaciste sur son t-shirt ; bien avant ce défilé mais également dans le prolongement de celui-ci, il revendique plusieurs fois diverses positions majoritairement controversées et haineuses[213],[233]. Ces pertes de contrats avec les marques entrainent une chute de plusieurs millions de dollars de revenu pour le créateur[213],[235].

Vie privée

En 2002, Kanye West est victime d'un grave accident de voiture à Los Angeles qui le plongera dans le coma. À la suite de cet accident, sa mâchoire est fracturée à deux endroits. Il restera alité durant six semaines et dut subir plusieurs opérations de chirurgie réparatrice[236]. Cet événement l'inspirera dans la finalisation de son album College Dropout et il se tatouera une page extraite de la bible sur son avant bras gauche. Dans le clip de All Falls Down, la mâchoire réparée du rappeur est passée aux rayons X lorsqu'il s'allonge dans le scanner à bagages.

En 2007, Kanye perd sa mère des suites de complications survenues durant une opération de liposuccion[237]. Cet épisode affectera énormément le rappeur qui mit des années à surmonter cette épreuve. Il seffondre en sanglots sur scène lors du Zénith de Paris en mai 2011 après avoir interprété Hey Mama, un morceau en son hommage[238].

En 2015, la fortune de Kanye West est estimée à 145 millions de dollars[239] alors que Forbes estime à 22 millions de dollars américains ses gains pour la seule année 2017[240].

Kanye est régulièrement tourné en dérision dans des mèmes internet. Il a également été longtemps au centre de théories du complot le disant adepte des illuminatis tout comme Jay-Z ou Rihanna l'ont aussi été. Toutefois, le rappeur, amusé par ces théories complotistes, a démenti[241].

En 2016, Kanye révèle, dans les morceaux Real Friends et No More Parties in L.A, avoir été victime dune extorsion de fonds par lun de ses cousins qui le menaçait de dévoiler une autre sextape du rappeur. Ce dernier avait subtilisé lordinateur portable de Kanye et celui-ci avait dû payer la somme de 250 000 dollars contre la restitution de lappareil contenant des données compromettantes[242],[243].

Kanye West se revendique comme un penseur libre et manifeste régulièrement sa liberté d'expression contre la dictature de la pensée. Il déclare avoir souvent été opposé à des détracteurs raisonnant par la pensée unique.

En , il fait don de 500 000 dollars aux pompiers de Los Angeles après la vague de destruction engendrée par l'incendie qui a frappé la Californie[244].

Le lors d'une visite à l'université Howard à Washington, Kanye West annonce avoir vécu une nouvelle naissance et être devenu chrétien[245]. Il affirme avoir été guéri de sa dépendance à la pornographie et au sexe par le biais de sa foi en Dieu[246]. Il exprime également sa volonté de vouloir prendre ses distances avec tout ce qu'il a pu représenter et vouloir continuer de prêcher régulièrement au cours de cultes dominicaux[247]. Son pasteur évangélique Adam Tyson a déclaré que ce dernier avait songé à arrêter la musique rap mais quil l'avait encouragé à l'utiliser pour Dieu[248],[249].

Romances

En 2005, Kanye est en couple avec Brooke Crittenden. Il a également fréquenté Alexis Phifer de 2002 à 2008 dans une relation non exclusive. Ils se fiancent en 2006 mais se séparent définitivement en 2008.

Kanye West a été en couple avec Amber Rose de 2008 à 2010. Il fréquente ensuite le mannequin Selita Ebanks en 2010[250]. En 2011, des rumeurs le disent en couple avec la Miss Albanie Angela Martini. Il est surpris embrassant une mystérieuse jeune femme blonde à Cannes par des paparazzis durant cette période[251]. En 2012, des images révélant lexistence d'une sextape du rappeur avec un sosie de Kim Kardashian fuitent[252].

D' à février 2021, il est en couple avec la personnalité médiatique Kim Kardashian[253]. Le couple se fiance le dans le stade AT&T Park de San Francisco. Le mariage a lieu le à Florence, en Italie. Le couple divorce courant 2021.

De cette union naîtront quatre enfants : North, le , Saint, le , Chicago, le ainsi que Psalm, le . Seuls Chicago et Psalm naissent par mère porteuse, Kim Kardashian ne pouvant plus porter ses enfants elle-même.

En juin 2021, il est rapporté par les médias que Kanye West serait en couple avec le mannequin russe Irina Shayk[254],[255]. Ils sont photographiés tous deux en complicité dans le sud de la France[256],[257].

En juillet 2021, le magazine TMZ confirme la relation entre le rappeur et Irina Shayk malgré les rumeurs[258],[259]. Courant 2021, Kanye est photographie en compagnie de la mannequine Vinetria, de 22 ans sa cadette[260].

Le 6 janvier 2022, l'actrice Julia Fox a officialisé sa relation avec le rappeur[261]. Ils se séparent au bout de quelques semaines[262]. Il est ensuite en relation avec la mannequine Chaney Jones durant quelques mois[263].

Au cours du mois d'octobre 2022, il est aperçu avec le mannequin brésilien Juliana Nalù avec laquelle il forme un couple[264],[265],[266].

En janvier 2023, les médias rapportent que Kanye a épousé Bianca Censori en seconde noce, employée de YEEZY LLC en tant que directrice artistique, au cours d'une cérémonie privée[267],[268],[269].

Engagements

Lors d'un gala de soutien aux victimes de Katrina retransmis en direct à la télévision par la présentatrice Andréa Miguel, Kanye West déclare « George W. Bush doesn't care about black people » (« George W. Bush ne se préoccupe pas des Noirs »)[270]. Mike Myers commence par lire sur un prompteur un texte soulignant limportance de rester solidaires en période de crise. Lorsque le tour de Kanye West arrive, celui-ci ignore le texte imposé et se met à commenter deux images relayées par les médias du monde entier au cours de la journée. « À côté dune photo montrant un homme blanc, les bras chargés de provisions, la légende dit quil a trouvé de la nourriture. À côté de la même photo montrant un Noir, la légende dit quil les a volées. » La régie coupe aussitôt et enchaîne sur un chanteur de country en train daccorder sa guitare.

À la publication du single Diamonds are Forever en , les paroles font référence à sa déception dêtre reparti bredouille des American Music Awards, lune des grand-messes musicales aux États-Unis. Un mois plus tard sort un remix de la chanson renommée pour l'occasion Diamonds from Sierra Leone, avec des paroles radicalement différentes. Kanye West parle cette fois de la face cachée du commerce des diamants, des conditions de travail dans les mines africaines, et sen prend à la culture bling-bling.

En , il participe à une campagne d'appel au boycott de l'Arizona en raison d'une nouvelle loi controversée étendant la pratique du contrôle d'identité dans le cadre de la lutte contre l'immigration illégale.

En , il déclare que s'il avait voté à l'élection présidentielle américaine, il aurait choisi Donald Trump[271],[272]. Il est depuis devenu un soutien régulier du président[273]. En septembre 2018, il performe au SNL en portant la casquette Make America Great Again, et termine la soirée sur un discours où il dénonce une pensée unique à travers la culture et les médias américains, qui pointeraient du doigt celles et ceux pensant différemment, dont il ferait partie[274]. Il rencontre Donald Trump dans le bureau ovale en octobre 2018 et profite de cette visite pour exposer sa vision sur le comportement des médias à l'égard du président et au sien, ainsi que sur la délocalisation industrielle[275].

Kanye West a souvent exprimé sa volonté de devenir président ; dans la chanson Facts (Charlie Heat Version), il fait savoir "2020 imma run the whole election" (traduction : "2020 je gagnerai l'élection)[276]. Il déclare lors d'une interview avec Charlamagne tha God en juin 2018, qu'une potentielle candidature présidentielle aurait "la campagne de Donald Trump avec les principes de Bernie Sanders"[277].Il réitère par la suite plusieurs fois son souhait de participer aux élections présidentielles de 2024, lors de sa rencontre avec Donald Trump, lors d'une interview avec Zane Lowe en octobre 2019, ou encore lors de la présentation de la paire de chaussures Yeezy Foam Runner, en novembre 2019[278],[279],[280].

En juin 2020, Kanye West donne 2 millions de dollars aux familles de George Floyd, Ahmaud Arbery and Breonna Taylor, dont le meurtre par des policiers a été à l'origine de mouvements massifs Black Lives Matter aux États-Unis et à travers le monde entier. Il est par la suite aperçu dans une manifestation du mouvement à Chicago, sa ville natale[281],[282].

Discographie